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Alternative ARM : Apple développe du matériel RISC-V

Une offre d’emploi chez Apple indique que la société recherche des processeurs avec des cœurs de calcul qui reposent sur l’architecture RISC-V à code source ouvert. Il s’agit apparemment de blocs fonctionnels individuels, par exemple pour les tâches d’IA, qui s’exécutent en parallèle aux cœurs habituels de l’unité centrale ARM.

 

Selon une offre d’emploi, Apple recherche une personne ayant des compétences en programmation pour ce type de matériel RISC-V : « Vous travaillerez au sein d’une équipe interfonctionnelle de logiciels et de matériel mettant en œuvre des solutions RISC-V innovantes et des routines de pointe. Il s’agit de prendre en charge les calculs nécessaires à l’apprentissage automatique, aux algorithmes de traitement des images et au traitement des signaux et des vidéos. Ils font progresser l’état de l’art dans le domaine des calculs de bas niveau et développent des mises en œuvre efficaces sur le plan énergétique et performantes en intégrant étroitement le logiciel et le matériel. »

Les extensions vectorielles permettant d’obtenir des performances élevées en matière de calcul en virgule flottante constituent un point d’intérêt particulier pour Apple. Une connaissance approfondie des jeux d’instructions vectorielles d’ARM est un prérequis pour le poste, comme NEON ou Scalable Vector Extensions (SVE). Le poste vacant fait partie, sur le plan interne, du « Groupe Vecteurs et Numériques ». La Fondation RISC-V conçoit elle-même l’extension vectorielle RISC-V (RVV), que d’autres entreprises peuvent adapter à leur guise grâce à son caractère open source. C’est ce que fait, par exemple, le pionnier du RISC-V SiFive avec le design X280 et la série U8.

 

Apple cite la convolution multicouche 2D, la transformée de Fourier rapide (FFT) et la transformée de Fourier discrète (DFT) pour les codecs audio, la génération vocale et le cryptage comme exemples concrets d’applications pour les calculs via les extensions vectorielles du RISC-V.

Entre-temps, on ne s’attend pas à ce que l’on s’éloigne de l’ARM. Avec l’intégration de RISC-V, cependant, Apple se positionne de manière plus large et ne se rend pas dépendant d’une seule entreprise tierce. Cela pourrait devenir particulièrement important si les autorités antitrust approuvent le rachat d’ARM par Nvidia.


[mma]

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