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Apple AirTags : New York met en garde contre la « menace du tracking »

L’Etat américain de New York a mis en garde les habitants contre l’utilisation abusive des AirTags : les petits localisateurs de clés d’Apple sont « utilisés dans tout le pays pour suivre des personnes et des objets dans un but malveillant », a fait savoir la procureure générale de New York, Letitia James. Des individus malveillants placeraient des Airtags sur des « voitures, sacs à main, poches de veste et autres objets personnels » appartenant à des tiers – il s’agit là d’un « délit grave ».

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Dans un avertissement aux consommateurs, la procureure générale a appelé les citoyens à faire très attention à leurs propres affaires – ainsi qu’aux « bips inconnus » dans leur environnement. Les personnes qui entendent de tels bips devraient essayer de trouver l’AirTag dans leur environnement. Il peut par exemple se trouver sous la voiture, dans le pare-chocs ou derrière une plaque d’immatriculation – ou dans une poche. Si un Airtag étranger est détecté, il faut dans tous les cas noter le numéro de série et désactiver le tracker en ouvrant et en retirant la pile. Les rapports d’utilisation abusive d’airtags peuvent ensuite être signalés au procureur via un formulaire en ligne.

Parmi les autres recommandations du bureau du procureur général de New York, on trouve l’attention portée aux messages d’avertissement de l’iPhone concernant des AirTags étrangers ou des objets inconnus et le téléchargement de l’application Android Tracker Detect d’Apple. Contrairement aux iPhones, les appareils Android n’avertissent pas automatiquement des AirTags inconnus. Tous les AirTags inconnus ne sont pas forcément malveillants, souligne en outre le communiqué.

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Il s’agit de la première mise en garde contre le harcèlement et le tracking via AirTag par un organisme fédéral d’application de la loi en Amérique du Nord. Auparavant, il n’y avait eu que des mises en garde de certains services de police locaux, par exemple contre l’utilisation d’AirTag pour les vols de voitures.

Apple a annoncé il y a quelques jours d’autres fonctions destinées à mieux protéger contre le traçage involontaire des AirTags, notamment des sons d’avertissement plus forts, des alertes de sécurité de l’iPhone plus précoces et une localisation plus précise des AirTags étrangers avec les iPhones récents. Les fonctions sont encore « à l’étude » et sont prévues pour 2022. Apple précise qu’elle travaille en collaboration avec les autorités de poursuite pénale et que chaque AirTag est associé à un identifiant Apple. Les incidents de tracking et de harcèlement sont « rares, mais chaque cas est un cas de trop ».

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