Après la pression des actionnaires : Microsoft promet une meilleure réparabilité à partir de 2022

Le matériel de Microsoft, qui sera introduit à partir de la fin de 2022, devrait être plus facile à réparer qu’auparavant. Cela concerne, entre autres, les ordinateurs portables et les tablettes de la division Surface et, plus tard, les consoles de jeux. Microsoft s’est attaché à cette période après que la pression des cercles d’actionnaires ait augmenté.

La société de conseil As You Sow représente les actionnaires contre Microsoft. As You Sow a annoncé le résultat de mois de négociations internes dans une déclaration. L’argument avancé était l’impact sur l’environnement : Microsoft commande actuellement une étude pour déterminer dans quelle mesure des appareils plus réparables peuvent réduire l’empreinte écologique, par exemple grâce à des durées d’utilisation plus longues.

As You Sow a retiré sa propre résolution d’actionnaire en promettant que Microsoft appliquera largement les conclusions de cette étude. Il s’agit notamment de permettre et de faciliter les options de réparation locales – tant par les magasins que par les clients eux-mêmes. Jusqu’à présent, des restrictions telles que des composants solidement collés ont rendu difficile le remplacement du matériel défectueux. Certaines pièces de rechange et certains documents de réparation seront mis à la disposition du public à l’avenir.

Le site web Grist a résumé le déroulement des négociations de ces derniers mois. D’après ce document, Microsoft était tout sauf ouvert à la promotion de la réparabilité dès le départ. En mai 2021, As You Sow a entamé des discussions initiales « de bonne foi », que Microsoft a rejetées : « L’entreprise a adopté une position très négative sur la réparabilité », a déclaré Kelly McBee d’As You Sow, ajoutant que le département juridique de Microsoft ne voyait « aucun lien entre l’amélioration de la durabilité et la réparabilité ».

Ce n’est qu’après le dépôt de la résolution des actionnaires que Microsoft a changé de position, sous la pression des médias et des cercles d’actionnaires : « Microsoft a repris le téléphone avec d’autres conseillers juridiques et représentants et a dit : « Nous avons vraiment changé d’avis sur ce point, nous pensons que cette étude est une excellente idée, travaillons ensemble pour apporter ce changement », a déclaré M. McBee. « C’est comme le jour et la nuit. »

L’étude de réparabilité doit être achevée d’ici mai 2022. Si les résultats concrets restent sous clé pour protéger les secrets de l’entreprise, Microsoft s’engage à publier un résumé l’année prochaine. L’entreprise entrevoit donc de manière proactive la possibilité d’améliorations avant que le gouvernement américain ne renforce le droit à la réparation par la loi. Des efforts similaires sont en cours dans l’UE.

La société d’investissement Green Century Funds a également déposé une résolution d’actionnaire auprès d’Apple en septembre 2021 pour améliorer la réparabilité des iPhones, iPads, MacBooks et autres appareils, mais sans résultat jusqu’à présent.

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