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Arrêt du SGX, renouveau du Zen 2 et processeur ARM avec GPU AMD

A peine a-t-on le temps de regarder qu’Intel détourne déjà une autre fonction du processeur : Les processeurs Core-i des générations 11 et 12 sont dépourvus de la fonction Software Guard Extensions (SGX). La fonction d’enclave de confiance (Trusted Execution Environments, TEE) introduite en 2015 est donc réservée aux processeurs de serveurs. En conséquence, il n’est plus possible de lire les disques Blu-ray UHD sur les PC de bureau et les ordinateurs portables actuels. En effet, le seul logiciel de lecture adapté à cet effet, CyberLink PowerDVD Ultra, utilise SGX pour protéger la clé DRM. Avec les processeurs AMD, la lecture de disques Blu-ray en résolution 4K n’a de toute façon jamais fonctionné, faute de SGX.

Der zwei Jahre alte AMD Ryzen 4000 mit Zen-2-Kernen – im Bild die Mobilversion 4000U – soll als „Renoir-X“ in Desktop-PCs wiederauferstehen: mit vier bis acht CPU-Kernen, aber ohne GPU.,

Le processeur AMD Ryzen 4000 à cœur Zen-2, vieux de deux ans – sur la photo, la version mobile 4000U – devrait renaître sous le nom de « Renoir-X » dans les PC de bureau : avec quatre à huit cœurs CPU, mais sans GPU.

Maintenant, la perte d’une fonction – rarement utilisée à l’époque des services de streaming comme Netflix, Disney+ et Amazon Prime – n’est pas un drame en soi. Mais ces dernières années, Intel a déjà jeté par-dessus bord d’autres fonctions comme la mémoire transactionnelle (TSX) et les extensions de protection de la mémoire (MPX), certaines ayant même été désactivées ultérieurement par une mise à jour du microcode. Cela a également concerné la puissante extension du jeu d’instructions AVX-512 sur les processeurs Core i 12000, qui pouvait encore être activée au début, bien qu’Intel ne la « prenne pas en charge ». La frénésie de désactivation d’Intel sape la confiance dans les nouvelles fonctionnalités annoncées des processeurs. De nombreux programmeurs préfèrent alors attendre quelques années de plus avant d’adapter leur code – mais il faut déjà une petite éternité pour que les nouvelles fonctions du CPU soient enfin utilisées à grande échelle.

Pour surmonter cette inertie, il faut une communication claire de la part des fabricants de processeurs. Intel fait pourtant le contraire. Pendant des années, Intel n’a même pas accordé les anciennes extensions AVX2 aux Pentium Gold et Celeron ; ce n’est que maintenant qu’elles sont utilisables dans les versions Alder Lake. L’extension AVX-512 devrait être morte après la désactivation du Core i-12000 pour les logiciels Windows typiques.

Il sera intéressant de voir combien de temps il faudra attendre pour que les commandes spéciales d’IA à venir comme VNNI et les Advanced Matrix Extensions (AMX) soient réellement utiles. Apple, en revanche, montre comment un logiciel hautement optimisé peut exploiter le matériel. Apple fournit également le processeur M1, le système d’exploitation et le compilateur d’une seule et même source.

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La technologie de mémoire non volatile Optane d’Intel n’a pas non plus de perspectives réjouissantes. Il est possible qu’elle fasse voler quelques serveurs de base de données – mais sinon, elle se morfond dans une niche. Le partenaire de fabrication Micron, qui voulait en fait vendre Optane sous la marque 3D XPoint, s’est retiré. L’usine de production Micron pour les puces Optane à Lehi/Utah a déjà été vendue à Texas Instruments. Intel lui-même produisait des puces Optane à Dalian en Chine, mais a vendu l’usine et la division flash NAND à SK Hynix. Il ne reste donc plus que l’usine de Rio Rancho, Nouveau Mexique, où Intel développe actuellement ses propres innovations de packaging comme EMIB et Foveros. En plus des FPGA, il est prévu d’assembler à l’avenir des processeurs et des accélérateurs de calcul à partir de plusieurs chipsets, alias tuiles, à savoir Sapphire Rapids, Ponte Vecchio et Meteor Lake. Selon le journal « The Columbus Dispatch », Intel prévoit également actuellement de construire une nouvelle usine géante de fabrication de puces près de Columbus, Ohio.

Mais Intel est aussi une fois de plus victime de retards, comme le disent certains moineaux. Il paraît que les cartes graphiques Arc n’arriveront qu’en été plutôt qu’au printemps et que les Xeons Rapids de Sapphire mentionnés ne seront disponibles en grande quantité qu’à partir de l’automne.

AMD s’emploie à combler le vide de l’offre dans la classe bois et moyenne des processeurs de bureau. Car c’est là qu’Intel avance avec des types Alder-Lake puissants comme le Core i3-12100, le Core i5-12400 et le Celeron G6900 étonnamment rapide, voir page 94. AMD veut soi-disant contrer avec une technique Zen-2 poussiéreuse, à savoir des puces Ryzen-4000G avec GPU désactivé. Ces processeurs Zen-2 à quatre, six ou huit cœurs sont plus petits que leurs successeurs Zen-3, ce qui permet d’en regrouper davantage sur une seule des rares tranches de silicium du fournisseur d’AMD, TSMC.

Samsung a semé la confusion en présentant son processeur Exynos 2200 de 4 nanomètres pour smartphones, qui alimentera probablement le prochain Galaxy S22. La présentation attendue pour le 11 janvier a été annulée et exactement une semaine plus tard, l’Exynos 2200 est apparu sans bruit sur le site web de Samsung. Sa particularité est le GPU AMD intégré avec la technique RDNA2 appelée Xclipse 920 – nous sommes impatients de voir ce dont il est capable. La partie CPU, en revanche, ressemble à celle du Qualcomm Snapdragon 8 Gen 1 et du Mediatek Dimensity 9000 : huit cœurs ARMv9 de type Cortex-X2, -A710 et -A510.

c’t édition 4/2022

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