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Calendrier de l’Avent open source : Le moteur de navigation Chromium

Ceci est un calendrier de l’Avent pour les techies. Dans le monde numérique commercialisé à outrance, presque tout appartient à un grand groupe Internet. Leurs logiciels ne sont ni ouverts ni libres. En contrepartie, il existe ce petit îlot du monde open source : des logiciels dont le code peut être consulté publiquement et vérifié de manière indépendante quant à d’éventuelles failles de sécurité et portes dérobées. Un logiciel qui peut être utilisé, diffusé et amélioré librement. Le moteur de ce travail est souvent tout simplement le plaisir de mettre à disposition de la société quelque chose d’utile.

Le calendrier de l’Avent open source

Du 1er au 24 décembre, de courts portraits de projets open source seront publiés sur heise online. Ils traitent des fonctions de chaque logiciel, de ses pièges, de son histoire, de son contexte et de son financement.

  • 1er décembre : navigateur web Firefox

  • 2 décembre : App-Store F-Droid

  • 3 décembre : paquet Office LibreOffice

  • 4 décembre : système d’exploitation mobile Android

  • 5 décembre : le navigateur d’anonymat Tor

  • 6 décembre : lecteur multimédia VLC

  • 7 décembre : renseignements sur les horaires des transports publics

  • 8 décembre : gestionnaire de mots de passe KeePass

Du 1er au 24 décembre, de courts portraits de projets open source seront publiés sur heise online. Ceux-ci traitent des fonctions des logiciels respectifs, de leurs pièges, de leur histoire, de leur arrière-plan et de leur financement. Derrière certains projets se cache une personne seule, derrière d’autres une communauté peu organisée, une fondation gérée de manière stricte avec des professionnels ou un consortium. Le travail est purement bénévole ou financé par des dons, des coopérations avec des groupes Internet, des subventions publiques ou un modèle d’entreprise open source. Qu’il s’agisse d’une application individuelle ou d’un écosystème complexe, d’un programme pour PC, d’une application ou d’un système d’exploitation, la diversité de l’open source est stupéfiante.

Sommaire

Chromium a ouvert la voie à Google vers le sommet du marché des navigateurs. Grâce à ce projet open source, un nouveau venu dans le secteur et un retardataire est devenu en quatre ans seulement le leader mondial du marché et de la technologie.

Chromium est un moteur de navigateur : la base technologique qui régit la manière dont un fichier Html avec ses éléments multimédias devient une page web attrayante dans le navigateur. Le moteur est un ensemble composé du visualiseur HTML Blink (un fork du moteur WebKit d’Apple) et de l’implémentation JavaScript V8. Chromium fait partie de la maison mère de Google, Alphabet, et est placé sous une licence BSD 3-Clause. Le moteur est à la base du navigateur Google Chrome, qui contient des modules propriétaires supplémentaires.

Le moteur Chromium domine à près des trois quarts (73 pour cent) le marché mondial des navigateurs. Selon le projet de statistiques Statcounter.com, Chrome avait en novembre 2021 une part de marché de 64 pour cent. Il faut y ajouter les parts des navigateurs concurrents qui utilisent également la base de Chromium : Les plus importantes sont Microsoft Edge (quatre pour cent), Samsung Internet (trois pour cent) ainsi qu’Opera (deux pour cent). Une fois de plus, ces chiffres doivent être réduits en raison de la politique d’entreprise d’Apple. Celle-ci oblige les fabricants de navigateurs à utiliser le moteur WebKit propre à Apple sur les appareils iOS. Les versions iPhone de Chrome, Edge et Opera ne fonctionnent donc pas sous Chromium, mais sous WebKit.

Le 2 septembre 2008, Google avait présenté le navigateur Chrome ainsi que Chromium en tant que moteur open source. Depuis, la part de marché de Chrome et donc de Chromium n’a cessé d’augmenter. Selon Statcounter.com, Chrome a dépassé Firefox fin 2011 et est devenu le numéro deux sur le marché des navigateurs. Six mois plus tard seulement, à la mi-2012, Chrome a également réussi à faire tomber le leader de longue date du marché : il a dépassé Internet Explorer de Microsoft.

Avec Chromium et Chrome, Google ne gagne de l’argent qu’indirectement. Dans le rapport annuel de la société mère Alphabet Inc. pour 2020, le mot Chromium n’apparaît pas une seule fois. Et des indications concrètes sur les flux financiers liés au navigateur Chrome ne figurent pas dans une liste des différents groupes de revenus. Chrome est éminemment important d’un point de vue stratégique, car le navigateur complète le trésor de données du groupe. Grâce à Chrome, les réseaux publicitaires de Google disposent d’encore plus d’informations pour la diffusion de publicités ciblées.

L’algorithme de recherche en profite également. En utilisant Chrome, Google sait non seulement sur quels résultats de recherche les internautes ont cliqué, mais il peut également savoir ce qu’ils font ensuite : s’ils restent plus longtemps sur le site web ou s’ils le quittent immédiatement parce que le contenu du résultat ne correspondait pas bien au terme de recherche.

Chrome est un autre élément qui fait que de nombreux utilisateurs ne quittent jamais l’univers des produits Google : ils utilisent un smartphone avec Google-Android. Les paramètres par défaut de ce dernier stipulent que toutes les données des programmes et services Google sont envoyées à Google. Ils surfent avec le navigateur Chrome préinstallé. Ils commencent leur tour du web sur Google.fr. Et la plupart des sites web sur lesquels ils atterrissent ensuite utilisent Google Analytics et ont intégré des réseaux publicitaires Google comme DoubleClick, AdSense ou AdMob. Le navigateur Google est toujours présent.

En outre, un navigateur propre permet d’économiser beaucoup d’argent : Google ne doit plus payer des centaines de millions (comme Mozilla) ou même des milliards de dollars (comme Apple) aux autres fournisseurs de navigateurs pour être présélectionné comme moteur de recherche.

La contribution de Chromium au succès de l’entreprise est également indirecte. Ce qui a réussi à peu près à la même époque avec Android a également réussi avec Chromium : Google a créé de toutes pièces un projet open source auquel ont collaboré les plus grands de la branche technologique et en a fait un pilier de sa propre puissance de données et économique.

Firefox ou son prédécesseur Netscape Navigator était déjà sur le marché depuis 1994 avec le moteur Gecko, Microsoft avec Internet Explorer et le moteur Trident depuis 1995 et Apple avec Safari et WebKit depuis 2003. Sur ce marché bien établi, Google est devenu en quatre ans seulement le leader du marché des navigateurs avec Chrome. Et avec Chromium, le retardataire a pris la tête de la technologie et s’est assuré de pouvoir fixer les standards technologiques.

Le fait que Google maîtrise mieux que d’autres le secteur des navigateurs a été reconnu à un moment donné par Microsoft dans une démarche mémorable. Pendant un quart de siècle, le groupe a utilisé ses propres moteurs de navigation, mais en 2020, c’était de l’histoire ancienne. Depuis, Microsoft Edge est également basé sur : Chromium.

Le travail sur cette série d’articles est basé en partie sur une bourse « Neustart Kultur » du Délégué du gouvernement fédéral à la culture et aux médias, attribuée par la VG Wort.

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