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Calendrier de l’Avent open source : le programme de messagerie Thunderbird

Ceci est un calendrier de l’Avent pour les techies. Dans le monde numérique commercialisé à outrance, presque tout appartient à un grand groupe Internet. Leurs logiciels ne sont ni ouverts ni libres. En contrepartie, il existe ce petit îlot du monde open source : des logiciels dont le code peut être consulté publiquement et vérifié de manière indépendante quant à d’éventuelles failles de sécurité et portes dérobées. Un logiciel qui peut être utilisé, diffusé et amélioré librement. Le moteur de ce travail est souvent tout simplement le plaisir de mettre à disposition de la société quelque chose d’utile.

Du 1er au 24 décembre, de courts portraits de projets open source seront publiés sur heise online. Ceux-ci traitent des fonctions de chaque logiciel, de ses pièges, de son histoire, de son contexte et de son financement. Derrière certains projets se cache une personne seule, derrière d’autres une communauté peu organisée, une fondation gérée de manière stricte avec des professionnels ou un consortium. Le travail est purement bénévole ou financé par des dons, des coopérations avec des groupes Internet, des subventions publiques ou un modèle d’entreprise open source. Qu’il s’agisse d’une application individuelle ou d’un écosystème complexe, d’un programme pour PC, d’une application ou d’un système d’exploitation, la diversité de l’open source est stupéfiante.

Le calendrier de l’Avent de l’open source

Du 1er au 24 décembre, de courts portraits de projets open source seront publiés sur heise online. Ils traitent des fonctions de chaque logiciel, de ses pièges, de son histoire, de son contexte et de son financement.

  • 1er décembre : navigateur web Firefox

  • 2 décembre : App-Store F-Droid

  • 3 décembre : paquet Office LibreOffice

  • 4 décembre : système d’exploitation mobile Android

  • 5 décembre : le navigateur d’anonymat Tor

  • 6 décembre : lecteur multimédia VLC

  • 7 décembre : renseignements sur les horaires des transports publics

  • 8 décembre : gestionnaire de mots de passe KeePass

  • 9 décembre : messagerie Telegram

  • 10 décembre : moteur de navigation Chromium

  • 11 décembre : la porte et son écosystème

  • 12 décembre : Le système de construction de blogs et de sites web WordPress

  • 13 décembre : logiciel de traitement d’images Gimp

Sommaire

Ceux qui ne veulent pas dépenser d’argent pour le programme Outlook de Microsoft peuvent prendre Thunderbird comme alternative. Le programme de messagerie fait partie de la famille Mozilla. Les relations familiales ont toutefois été longtemps tendues.

Thunderbird est un programme de messagerie électronique pour PC. En novembre 2021, on estime que huit millions de personnes utilisent Thunderbird chaque jour. C’est surtout en Allemagne que le projet est fort : 22 pour cent des installations proviennent de ce pays. Le logiciel est placé sous une Mozilla Public License 2.0. Il n’existe pas d’applications pour smartphones. Thunderbird a déclaré à heise online qu’elles étaient souvent demandées et discutées. Mais à l’heure actuelle, il n’y a pas de projets ou de décisions concrètes à ce sujet.

La création d’un compte Thunderbird est rapide : Il suffit d’entrer l’adresse e-mail et le mot de passe correspondants. Chez la plupart des fournisseurs de messagerie, il faut au préalable activer l’accès automatisé. Chez Gmx.de et de nombreux autres fournisseurs, cela se fait en un clic dans les paramètres, pour les adresses télécom, il faut créer un mot de passe séparé. Si un ou plusieurs comptes sont configurés, Thunderbird récupère les nouveaux e-mails et les enregistre localement sur l’ordinateur dès que le programme est lancé et en ligne. La rédaction et l’envoi de messages se font désormais aussi confortablement depuis son propre ordinateur.

En mode standard, Thunderbird ne fait que copier les messages sur l’ordinateur, tandis qu’ils restent chez le fournisseur de messagerie (mode IMAP). Alternativement, il est possible de définir que les messages soient supprimés en ligne après le téléchargement, immédiatement ou après un nombre quelconque de jours (mode POP3). Une fonction secondaire de Thunderbird est un calendrier intégré. D’autres fonctions peuvent être ajoutées à l’aide de plusieurs centaines de modules complémentaires. Le plus populaire est une extension pour la synchronisation avec le calendrier Google. Parmi les favoris, on trouve également un module complémentaire permettant de mieux organiser les dossiers et de programmer les messages. Ceux qui ne sont pas satisfaits de la simple apparence gris-blanc-bleu du programme peuvent le personnaliser avec une centaine de thèmes.

Pendant de nombreuses années, il fallait un module complémentaire appelé Enigmail pour crypter les e-mails. Depuis août 2020, le cryptage de bout en bout basé sur OpenPGP est intégré comme fonction principale. Elle peut être installée en moins de dix clics. Thunderbird génère alors deux petits fichiers texte : une clé publique avec laquelle d’autres personnes peuvent vous envoyer des e-mails cryptés, ainsi qu’une clé privée correspondante qui les rend à nouveau lisibles.

Thunderbird partage une grande partie de son code source et de son histoire avec le navigateur Firefox. Tout a commencé au milieu des années 90, lorsque l’entreprise Netscape Communications a perdu la « guerre des navigateurs » avec Microsoft. Suite à cette défaite, le logiciel a été libéré et la Fondation Mozilla a été créée en 2003. Celle-ci a transformé le paquet de programmes initial Netscape Communicator en deux applications individuelles : le navigateur Firefox, dont la version 1.0 est sortie en novembre 2004, et le client de messagerie Thunderbird, qui a suivi un mois plus tard.

Depuis, les deux programmes font partie de la famille Mozilla. Mais un drame familial a rapidement commencé au sein de celle-ci : la fondation voulait se débarrasser de Thunderbird et a réfléchi en 2007 à un avenir en dehors de Mozilla. Cinq ans plus tard, la fondation a réduit son soutien et a annoncé qu’il n’y aurait plus que des mises à jour de sécurité, mais plus de nouvelles fonctionnalités. Fin 2015, la directrice de Mozilla, Mitchell Baker, s’est montrée très claire et a exigé dans un post sans équivoque que le programme soit enfin séparé. Selon elle, les deux membres de la famille se gênaient mutuellement. Une écrasante majorité de la direction de Mozilla préférerait se concentrer sur le navigateur Firefox, qui pourrait avoir une influence sur l’ensemble du secteur. Et « avec tout le respect que je vous dois » : Thunderbird n’a pas un tel potentiel.

Mozilla a commandé une expertise qui a proposé trois scénarios différents : Thunderbird serait hébergé par la Document Foundation allemande, l’organisation derrière LibreOffice, par la Software Freedom Conservancy aux États-Unis ou deviendrait une filiale de Mozilla agissant de manière autonome. Au milieu de l’année 2017, il était clair que le drame était terminé. Thunderbird a pu rester, mais la Fondation Mozilla ne serait plus qu’un « foyer juridique et fiscal », tandis que Thunderbird s’occuperait exclusivement du reste du développement.

En tant qu’entité juridique pour Thunderbird, la MZLA Technologies Corporation a été créée en octobre 2019 en tant que filiale à 100 % de Mozilla, dont le siège est en Californie. Le directeur général était Mark Surman, qui est également le directeur général de la Fondation Mozilla. Comme capital de départ, MZLA Technologies Corporation a reçu, comme il ressort du rapport annuel de Mozilla pour 2019, une injection de fonds d’environ 1,6 million de dollars américains ainsi qu’une aide de 120 000 dollars pour les frais courants. Thunderbird se gère et s’autofinance depuis lors. L’organe suprême est le conseil (Thunderbird Council), qui est élu par la communauté. Peuvent participer à l’élection les personnes qui, par le passé, ont consacré au moins dix heures par an à Thunderbird, que ce soit sous forme de contributions au code, de traductions ou de support. Lors de la dernière élection en septembre 2021, le corps électoral comptait 134 personnes. Le président du conseil est le Hambourgeois Philipp Kewisch, qui travaille à plein temps chez Mozilla dans l’équipe des modules complémentaires de Firefox.

Kewisch a expliqué à heise online que le conseil avait la main sur Thunderbird : « Le conseil est actuellement l’organe de décision le plus élevé du projet et assume un grand nombre de tâches. Le conseil d’administration de MZLA Technologies Corporation a en revanche le pouvoir de décision et la responsabilité juridique, mais travaille main dans la main avec le Conseil pour mettre en œuvre les décisions qui y sont prises dans le cadre légal autorisé ».

Au printemps 2021, le trésorier de Thunderbird, Ryan Sipes, a présenté le rapport annuel pour 2020. Alors que le projet Firefox est financé par un accord de recherche avec Google et vit sur un grand pied, Thunderbird se finance jusqu’à présent presque exclusivement – et à un niveau nettement plus modeste – par des dons. En 2020, 2,3 millions de dollars américains ont été collectés, le résultat d’une augmentation continue depuis 2017, où le montant était d’environ 700 000 dollars.

En 2021, les recettes étaient légèrement supérieures à 2020. En 2020, Mozilla comptait 15 employés. Selon Kewisch, ils sont désormais près de 20. Actuellement, Thunderbird a quatre postes à pourvoir et une feuille de route remplie de nombreux projets. La grande autonomie du petit frère de Firefox, pas toujours aimé, dans le cercle de la grande famille Mozilla fonctionne donc.

Le travail sur cette série d’articles repose en partie sur une bourse « Neustart Kultur » du Délégué du gouvernement fédéral à la culture et aux médias, attribuée par la VG Wort.

Voir aussi

  • Mozilla Thunderbird chez heise Téléchargement

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