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Calendrier de l’Avent open source : Le système d’exploitation pour PC Ubuntu Linux

Ceci est un calendrier de l’Avent pour les techies. Dans le monde numérique commercialisé à outrance, presque tout appartient à un grand groupe Internet. Leurs logiciels ne sont ni ouverts ni libres. En contrepartie, il existe ce petit îlot du monde open source : des logiciels dont le code peut être consulté publiquement et vérifié de manière indépendante quant à d’éventuelles failles de sécurité et portes dérobées. Un logiciel qui peut être utilisé, diffusé et amélioré librement. Le moteur de ce travail est souvent tout simplement le plaisir de mettre à disposition de la société quelque chose d’utile.

Le calendrier de l’Avent open source

Du 1er au 24 décembre, de courts portraits de projets open source seront publiés sur heise online. Ils traitent des fonctions de chaque logiciel, de ses pièges, de son histoire, de son contexte et de son financement.

  • 1er décembre : navigateur web Firefox

  • 2 décembre : App-Store F-Droid

  • 3 décembre : paquet Office LibreOffice

  • 4 décembre : système d’exploitation mobile Android

  • 5 décembre : le navigateur d’anonymat Tor

  • 6 décembre : lecteur multimédia VLC

  • 7 décembre : renseignements sur les horaires des transports publics

  • 8 décembre : gestionnaire de mots de passe KeePass

  • 9 décembre : messagerie Telegram

  • 10 décembre : moteur de navigation Chromium

  • 11 décembre : la porte et son écosystème

  • 12 décembre : Le système de construction de blogs et de sites web WordPress

  • 13 décembre : logiciel de traitement d’images Gimp

  • 14 décembre : programme de messagerie Thunderbird

  • 15 décembre : programme de cryptage VeraCrypt

  • 16 décembre : Element-Messenger et protocole Matrix

  • 17 décembre : Messenger Signal

Du 1er au 24 décembre, de courts portraits de projets open source seront publiés sur heise online. Ceux-ci traitent des fonctions des logiciels respectifs, de leurs pièges, de leur histoire, de leur arrière-plan et de leur financement. Derrière certains projets se cache une personne seule, derrière d’autres une communauté peu organisée, une fondation gérée de manière stricte avec des professionnels ou un consortium. Le travail est purement bénévole ou financé par des dons, des coopérations avec des groupes Internet, des subventions publiques ou un modèle d’entreprise open source. Qu’il s’agisse d’une application individuelle ou d’un écosystème complexe, d’un programme pour PC, d’une application ou d’un système d’exploitation, la diversité de l’open source est stupéfiante.

Sommaire

Sur le petit marché des systèmes d’exploitation Linux de bureau, Ubuntu est le plus grand. Au centre du projet open source se trouve l’entreprise Canonical, qui développe Ubuntu en collaboration avec une grande communauté. Le décideur suprême est un « dictateur bienveillant à vie ». Ubuntu est le système d’exploitation Linux de bureau le plus répandu. Si l’on considère l’ensemble du marché, sa diffusion est raisonnable. Linux détient une part de marché d’à peine deux pour cent dans le monde et en Allemagne. Au sein du cosmos Linux, Ubuntu est toutefois le leader. Il n’existe pas de chiffres fiables. Si l’on regarde, comme point de repère pour la popularité, le nombre de visites des articles en langue allemande sur les distributions Linux courantes, on constate l’avantage suivant : Ubuntu est en tête (avec environ 17.000 visites d’articles par mois) devant Debian (12.000) et Mint (11.000). Ubuntu est un système d’exploitation de bureau pour les utilisateurs finaux, mais il est également utilisé sur les serveurs. Le logiciel est disponible sous différentes licences, la plupart du temps GPL et open source.

Ubuntu est à son tour un écosystème qui intègre une grande variété de logiciels open source : des programmes connus comme le navigateur Firefox ou la suite bureautique LibreOffice sont toujours livrés prêts à l’emploi. D’autres programmes peuvent être installés via un centre de logiciels intégré. Par défaut, Ubuntu utilise l’interface graphique Gnome. Il est toutefois possible de passer à des alternatives comme Xfce ou Cinnamon Ubuntu fait partie du grand arbre généalogique Linux et est un descendant de la branche Debian, sur laquelle sont basés la plupart des systèmes d’exploitation Linux pour PC. Ubuntu a pour sa part fondé une famille et donné naissance à plusieurs dizaines de dérivés. Parmi eux, on trouve des versions impulsées par Canonical, le développeur d’Ubuntu, comme Ubuntu Studio, qui met l’accent sur l’édition audio, graphique et vidéo. Linux Mint est un fork Ubuntu externe. Ubuntu a été développé par un ancien développeur Debian, l’entrepreneur informatique sud-africain multimillionnaire Mark Shuttleworth. En 1999, alors qu’il avait une vingtaine d’années, il avait vendu son entreprise de sécurité informatique et de conseil Thawte à l’entreprise américaine VeriSign pour 575 millions de dollars. Le 20 octobre 2004, il a publié Ubuntu, avec l’intention de créer une distribution Debian facile à utiliser pour les profanes en informatique. Au printemps de cette année, il avait déjà fondé la société Canonical, qui est depuis au centre du cosmos Ubuntu.

Il est difficile d’obtenir des chiffres et des informations de fond sur l’entreprise derrière Ubuntu. Selon les dispositions relatives à la protection des données, le fournisseur est Canonical Group Limited, dont le siège est à Londres. L’entreprise fait partie d’un petit écosystème d’entreprises. La société mère est Canonical Limited, dont le siège se trouve sur l’île de Man. Cet État insulaire semi-autonome situé dans la mer d’Irlande est considéré comme un paradis fiscal très apprécié, où il est difficile de rechercher les chiffres des entreprises. Pour Canonical Group Limited à Londres, des rapports annuels sont disponibles en raison de la situation juridique britannique. Selon le rapport pour 2020 (« Group of companies’ accounts » du 26.06.2021), l’entreprise comptait cette année-là 441 employés et un chiffre d’affaires de 141 millions de dollars US pour un bénéfice de cinq millions. Interrogé par online, Canonical écrit qu’au total 750 personnes travaillent pour le groupe d’entreprises dans plus de 50 pays. L’entreprise ne révèle pas le montant total de son chiffre d’affaires, mais depuis 2019, Canonical est rentable.

L’entreprise a un modèle commercial typiquement open source, comparable à celui d’Automattic, l’entreprise derrière le logiciel de blog et de site web WordPress : les employés de l’entreprise développent et commercialisent le logiciel gratuit en collaboration avec une communauté, Canonical gagne de l’argent avec des services et des produits connexes.

Canonical travaille entre autres avec différents partenaires qui offrent par exemple une assistance pour Ubuntu, ainsi qu’avec des fabricants de PC comme Dell, HP et Lenovo, explique l’entreprise. Et Canonical accorde des licences pour Ubuntu avec des fonctions de sécurité supplémentaires pour l’utilisation dans des systèmes intégrés, par exemple dans le domaine du Software as a Service ou dans le domaine du Cloud. Canonical propose également un support et une infrastructure directs aux entreprises. L’année dernière, Canonical avait renoncé à un modèle de revenus directement au sein d’Ubuntu Desktop : une intégration d’Amazon introduite en 2012 après une mise à jour d’Ubuntu. Par le biais de la « lentille d’achat », des propositions de produits d’Amazon apparaissaient lors d’une recherche locale sur le bureau. Pendant des années, Canonical a été vivement critiqué pour cela et a même été qualifié de « spyware ». En 2020, l’intégration a définitivement disparu.

Le travail de développement d’Ubuntu est effectué en grande partie par des employés de Canonical. L’entreprise ne répond pas à la question online concernant la part de Canonical dans la production de code, mais écrit que 50 employés travaillent sur Ubuntu Desktop. Canonical estime la taille de la communauté mondiale à 50.000 personnes. Celles-ci assument différentes tâches : Ils participent au développement du code, corrigent les bugs, font de la documentation technique, organisent des événements Ubuntu locaux ou répondent aux questions sur les forums Ubuntu comme Discourse.ubuntu.com.

À l’origine, une fondation avait été créée pour Ubuntu. Shuttleworth avait créé la Fondation Ubuntu en 2005 et l’avait dotée d’un capital de départ de dix millions de dollars US. Comme Canonical le fait savoir à online, celle-ci n’existe toutefois plus. La fondation était exclusivement une solution de sauvegarde financière qui devait créer la confiance. Elle devait garantir que le soutien à long terme d’Ubuntu se poursuive, indépendamment de ce qui se passe avec Canonical. Aujourd’hui, cette structure n’est plus nécessaire, car Canonical est rentable et peut garantir elle-même un support à long terme du logiciel.

Le pouvoir dans l’écosystème Ubuntu est très fortement concentré chez Canonical. En particulier, Canonical détient des droits de marque sur Ubuntu et sur des termes apparentés. Cela avait suscité des mécontentements par le passé. En 2013, un activiste de la fondation américaine Eletronic Frontier Foundation avait mis à disposition sur un site web un script appelé « Fixubuntu » qui permettait de supprimer la recherche intégrée d’Amazon. Canonical lui a fait remarquer que l’utilisation du logo Ubuntu sur le site web et l’utilisation du terme Ubuntu dans un nom de domaine violaient les droits de marque de Canonical. Suite aux critiques publiques, Shuttleworth s’était toutefois excusé et avait écrit que la politique de marque « inhabituellement permissive » de l’entreprise permettait en fait ce genre de choses.

La structure de gestion de l’écosystème Ubuntu, telle qu’elle est décrite sur le site web d’Ubuntu, prévoit différents éléments. Il existe des équipes thématiques et environ 200 communautés nationales et locales. La communauté allemande d’Ubuntu s’est organisée via l’association Ubuntu Deutschland et gère entre autres un wiki Ubuntu en langue allemande. L’organe de surveillance suprême est le

Ubuntu Community Council, qui surveille le respect d’un code de conduite commun, arbitre les litiges et organise les élections des organes subordonnés. Le conseil est composé de huit personnes, dont Shuttleworth et le président de l’association Ubuntu Allemagne, Torsten Franz. Le conseil est élu par un vote en ligne par la communauté. Tout le monde peut proposer une candidature. C’est toutefois Mark Shuttleworth qui décide qui sera sur la shortlist et qui pourra effectivement être élu.

Il existe également un comité d’experts techniques composé de six membres, dont Shuttleworth. En cas d’impasse lors d’un vote, Shuttleworth peut décider. Des structures comparables existent dans la plupart des projets open source. La page d’explication de la gouvernance sur Ubuntu.com mentionne également un troisième organe de direction après le conseil de la communauté et le comité technique : SABDFL, une abréviation pour « self-appointed benevolent dictator for life ». Ce « dictateur bienveillant autoproclamé à vie » est Mark Shuttleworth, qui, selon le texte, joue le « rôle heureusement non démocratique de sponsor ».

Le travail sur cette série d’articles repose en partie sur une bourse « Neustart Kultur » du Délégué du gouvernement fédéral à la culture et aux médias, attribuée par la VG Wort.

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