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Cogent : Le principal fournisseur d’accès américain expulse les clients russes de son réseau

Cogent Communications, un opérateur américain d’infrastructures Internet mondiales importantes, a mis fin jeudi à ses relations commerciales avec tous ses clients en Russie. Dans un e-mail, le fournisseur d’accès a informé les personnes concernées de la résiliation sans préavis en raison de l’attaque armée russe en Ukraine.

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« Compte tenu de l’invasion injustifiée et sans fondement de l’Ukraine, Cogent cesse tous ses services à compter du 4 mars 2022 à 17 heures GMT », indique la lettre citée par le service américain de surveillance des réseaux Kentik. Les sanctions économiques imposées par la suite et la situation sécuritaire de plus en plus dangereuse ont rendu impossible pour l’entreprise de continuer à proposer des services en Russie. A cela s’ajoutait une précision : « Tous les ports et espaces d’adresses IP mis à disposition par Cogent seront récupérés au moment de la résiliation ».

Les clients russes auxquels Cogent mettait jusqu’à présent des espaces de datacenter à disposition sont donc également concernés. Dans le cadre de ces contrats de « colocation », « les équipements sont déconnectés et conservés dans le rack afin de pouvoir être récupérés ». Si l’équipement n’est pas repris dans les trente jours, il est stocké. Ceux qui ont souscrit des services informatiques n’auront plus accès aux serveurs : Les ordinateurs « seront déconnectés et stockés par Cogent pour une durée indéterminée ».

Cogent est l’un des principaux opérateurs de la dorsale Internet, qui repose sur des lignes de fibre optique performantes. De tels réseaux constituent l’épine dorsale du réseau. Ils fournissent en arrière-plan les connexions principales pour les flux de données qui sont ensuite acheminés par des entreprises de télécommunications nationales et locales vers les clients finaux et les propriétaires de domaines individuels.

L’entreprise basée à Washington dispose d’un réseau physique de plus de 100.000 kilomètres. Environ un quart du trafic Internet mondial transite par ses réseaux. En raison de sa taille, l’entreprise ne doit pas payer pour l’utilisation d’autres backbones en tant que membre de la zone dite sans transit.

En Russie, Cogent compte plusieurs dizaines de clients. Parmi eux, beaucoup – comme le géant national des télécommunications Rostelecom – sont proches du gouvernement. Le deuxième opérateur national de dorsale, Transtelecom, est lui aussi adossé jusqu’à présent au fournisseur américain. Il en va de même pour deux des plus grands fournisseurs russes de téléphonie mobile, l’exploitant de moteurs de recherche Yandex et la société de sécurité informatique StormWall.

Cette étape de grande envergure est « sans précédent dans l’histoire d’Internet », commente l’analyste Doug Mandory de Kentik. La bande passante globale disponible pour les connexions internationales sera ainsi considérablement réduite, ce qui devrait entraîner des goulets d’étranglement.

Le directeur général de Cogent, Dave Schaeffer, a expliqué au Washington Post, il ne s’agit pas d’empêcher les citoyens russes traditionnels d’accéder à Internet. Il s’agirait d’empêcher le gouvernement du pays d’utiliser les réseaux du fournisseur d’accès pour lancer des cyberattaques ou diffuser de la propagande.

Selon le rapport, l’entreprise a commencé à déconnecter progressivement les premiers contractants russes de son propre réseau vendredi midi. Certains clients ont demandé un délai de plusieurs jours afin de pouvoir établir d’autres connexions Internet, a indiqué Schaeffer au journal. Nous essayons de répondre à ces demandes : « Nous sommes assez confiants dans le fait que nous n’empêchons personne d’obtenir des informations ».

Cette semaine, le ministre ukrainien de la Transformation numérique, Mychailo Fedorov, avait notamment demandé au fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, et au patron de Cloudflare, Matthew Prince, de ne plus proposer de services de cloud et de protection des infrastructures en ligne en Russie. Pendant ce temps, l’autorité russe de surveillance des médias Roskomnadzor a annoncé son intention de bloquer Facebook sur place. Elle a également accusé TikTok et Google, la société mère de YouTube, de bloquer « le libre flux d’informations vers la Russie ». Tous deux avaient annoncé auparavant qu’ils bloqueraient les médias d’Etat russes comme RT en Europe et qu’ils renforceraient les vérifications des faits.

Pendant ce temps, Andrew Sullivan, président de l’Internet Society (ISOC), ne croit pas aux appels à retirer la Russie du système de noms de domaine (DNS). « Couper une population entière d’Internet stoppe la désinformation qui émane de cette population », a-t-il écrit dans un article de blog. « Mais cela stoppe également le flux de la vérité ». Les personnes envahies par une puissance étrangère « ont le droit d’accéder à Internet. Mais nous ne pouvons pas être sélectifs quant à qui y a accès ».

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