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Des criminels mexicains recrutent des mineurs dans les jeux vidéo

La police mexicaine a libéré trois enfants des mains de criminels. Les criminels avaient recruté les enfants par le biais du jeu vidéo populaire « Free Fire ». Le jeu consiste à tirer sur des rivaux. Les enfants, âgés de 11 à 14 ans, devaient être utilisés comme informateurs à plus de 1300 kilomètres de leur ville natale.

Un des garçons s’était lié d’amitié avec un autre joueur de Free Fire qui était en fait un criminel. « Cela se fait par le biais des consoles PlayStation, XBox ou Nintendo, ou Switch », rapporte le vice-ministre mexicain de la sécurité publique, Ricardo Mejía. Les criminels se font passer pour des adolescents et recherchent en ligne des enfants qui « ont un intérêt pour ce genre de jeux, pour les armes, pour l’adrénaline ». Ils leur envoient ensuite des invitations privées, de préférence aux premières heures du matin ou lorsque leurs parents sont au travail.

Bien qu' »ils n’utilisent pas de mots directs comme narco, cartel ou tueur, ils commencent à utiliser des acronymes de groupes criminels », avertit Mejía. Le garçon s’est vu proposer un « travail ». Il a accepté et a invité deux amis, a déclaré le fonctionnaire du gouvernement.

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Dans le nord du Mexique, les enfants étaient censés écouter la radio et avertir les criminels d’une éventuelle présence policière. On leur aurait proposé 8 000 pesos (environ 340 euros) tous les quinze jours. Mejía n’a pas précisé quel gang était à l’origine du recrutement. Suite à une plainte des familles, la police a réussi à localiser les enfants grâce au jeu en ligne et à les libérer d’un appartement près de leur ville natale le 9 octobre, avant qu’ils ne partent.

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« Cette affaire est importante et fait le lien entre le monde virtuel et le monde réel, car les criminels ont mené leurs activités criminelles par le biais de jeux multijoueurs en ligne et de réseaux sociaux », souligne M. Mejía. Outre Free Fire, des jeux vidéo tels que Grand Theft Auto, Call of Duty ou Gears of War sont utilisés pour le recrutement « avec un niveau élevé de violence ».

En septembre de cette année, une enquête menée par le Wall Street Journal a révélé que le puissant cartel Jalisco Nueva Generación (CJNG) utilise Facebook pour recruter et former des jeunes. Selon une étude récente de l’organisation à but non lucratif Reinserta, plus de 30 000 enfants mexicains ont été recrutés par des criminels organisés au cours des 20 dernières années.

Le président du Mexique, Andrés Manuel López Obrador, qualifie les jeux vidéo de très violents et nocifs. Mais il souligne également qu’il ne veut pas interdire les jeux vidéo. Les parents responsables s’informeraient et passeraient plus de temps avec leurs enfants. « Ces jeux sont là pour les divertir, mais le contenu n’est pas forcément bon ». Il conseille de ne pas laisser les enfants seuls avec les jeux vidéo et de prendre à cœur le catalogue en 10 points.

Ceci a été présenté par la ministre de la Sécurité publique et de la Protection des citoyens, Rosa Icela Rodríguez. Elle recommande de ne pas jouer ou chatter avec des inconnus, de fixer des heures de jeu, de ne pas partager sa localisation, de ne pas fournir d’informations personnelles et de signaler les comptes suspects. « Il ne s’agit pas de diaboliser la technologie, mais de développer une approche responsable à son égard », prévient M. Rodríguez.

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