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Duckduckgo : Google désavantage les autres moteurs de recherche

Google a abusé de l’extension du navigateur Chrome pour favoriser ses propres produits et supprimer ceux des autres, a accusé le PDG de Duckduckgo, Gabriel Weinberg, dans un entretien avec le géant de la recherche. Washington Post présente. Duckduckgo est connu comme un moteur de recherche soucieux de la vie privée de ses utilisateurs. L’alternative à Google se vante elle-même de ne pas enregistrer de données personnelles et enregistre, selon ses propres indications, plus de 100 millions de recherches quotidiennes – mais la croissance de Google serait freinée.

Dans l’interview, Weinberg a déclaré que Google utilisait des caractéristiques de conception manipulatrices – « Dark Patterns ». Ceux-ci ont pour but de dissuader les utilisateurs d’utiliser des produits concurrents. Depuis des années, cette pratique conduit à des notifications trompeuses, ce qui incite les utilisateurs à désactiver les extensions de navigateur de la concurrence. Les utilisateurs seraient ainsi dissuadés de passer de Google Chrome à un autre produit.

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Weinberg a déclaré que les modifications « subtiles » apportées par Google à Chrome en 2020 ont entraîné une baisse significative de dix pour cent du nombre de nouveaux utilisateurs. Duckduckgo aurait ainsi perdu des centaines de milliers de nouveaux utilisateurs, ce qui aurait entraîné une perte de chiffre d’affaires de plusieurs millions. Après l’ajout de l’extension Duckduckgo, il est demandé aux utilisateurs s’ils souhaitent revenir à la recherche Google. Le bouton de retour est plus grand et plus visible que le bouton « Conserver ».

Google : question sur le changement de moteur de recherche

(Image : Google et Duckduckgo)

La porte-parole de Google, Julia Tarallo McAllister, a défendu cette action en expliquant que les utilisateurs de Chrome se plaignent souvent lorsqu’une extension ajoutée « modifie un paramètre de manière inattendue et à leur insu », comme l’indique la Washington Post rapporte. Les utilisateurs de Chrome peuvent modifier leurs paramètres de recherche par défaut à tout moment. En outre, le « problème » serait bien documenté depuis longtemps et serait la raison pour laquelle Google « exige une divulgation claire pour les extensions ». Selon cette déclaration, la notification apparaîtrait indépendamment du fournisseur de moteur de recherche choisi. D’autres navigateurs ont des politiques similaires, a expliqué McAllister.

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« Pour les moteurs de recherche comme nous, qui essayons de permettre aux consommateurs de changer activement, [oder] de choisir une alternative, ils rendent les choses excessivement compliquées et déroutent les consommateurs », a déclaré Weinberg dans l’interview. C’est pourquoi Duckduckgo a informé les autorités gouvernementales américaines de ses préoccupations.

Ce n’est que récemment que l’Office fédéral des cartels a constaté que Google avait une « importance prépondérante sur le marché » et veut interdire à Google, ou plutôt à Alphabet, de privilégier ses propres produits à l’avenir. Mais ce n’est pas seulement en raison de sa puissance sur le marché que Google fait régulièrement l’objet de critiques.

Fin 2020, dix États américains ont porté plainte contre Google en raison de ses violations du droit antitrust, des lois de protection des consommateurs et de sa position de monopole qui en découle. En raison de ses pratiques anticoncurrentielles en matière de placement de résultats sur les services de comparaison de prix, Google a perdu contre le Tribunal de l’Union européenne fin 2021 et a reçu une amende de plusieurs milliards de dollars dans ce contexte.

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