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EFF : DRM sur les étiquettes papier pour Labelprinter « profondément abusif »

L’organisation américaine de défense des droits civiques Electronic Frontier Foundation (EFF) critique le fabricant de matériel de bureau Dymo pour un système de contrôle sur les nouvelles imprimantes d’étiquettes qui empêche l’utilisation d’étiquettes d’autres fabricants. La nouvelle génération d’imprimantes de bureau un peu plus grandes de Dymo, dont font partie la 550 et la 5XL, utilise des puces RFID pour authentifier les rouleaux d’étiquettes et ne fonctionne pas avec les matériaux de fabricants tiers.

Un rouleau d’étiquettes Dymo originales coûte environ 10 à 15 dollars US dans le commerce de détail américain, alors que les alternatives ne coûtent qu’un tiers environ. Les films RFID sont placés sur le rouleau d’étiquettes. Le logiciel de l’imprimante compte chaque étiquette imprimée et réinscrit apparemment les étiquettes qui restent sur le rouleau sur la puce RFID. Ainsi, Dymo empêche également que les puces RFID soient facilement détachées et collées sur d’autres rouleaux d’étiquettes.

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On sait que les fabricants d’appareils veulent obliger leurs clients à acheter les consommables dont ils ont besoin chez eux et non chez un concurrent moins cher, comme c’est le cas pour les cartouches d’encre et de toner des imprimantes à jet d’encre et laser. Le fait que Dymo veuille maintenant établir une « gestion des droits numériques sur papier » pour ses imprimantes thermiques est jusqu’à présent « sans précédent », critique Cory Doctorow, conseiller de l’EFF. « C’est une idée si profondément abusive que nous devrions tous reculer devant elle ».

Pendant des années, les propriétaires de Labelwriter sont partis du principe « qu’ils pouvaient utiliser toutes les étiquettes avec leurs imprimantes », poursuit Doctorow. Alors que certains fournisseurs tiers ont informé du nouveau blocage, les plus grands détaillants n’ont pas suivi cet exemple. Au lieu de cela, les clients se sont mis en garde les uns les autres. Sur Youtube ou Reddit, les clients mécontents échangent des informations – et réfléchissent également à la manière dont le système pourrait être contourné. Mais jusqu’à présent, il n’existe pas encore d’outil de « jailbreaking », écrit Doctorow, qui estime qu’il y a une bonne raison à la réticence des hackers : le droit d’auteur américain.

La section 1201 du Digital Millennium Copyright Act (DMCA) prévoit une amende pouvant aller jusqu’à 500 000 dollars et jusqu’à cinq ans d’emprisonnement pour le commerce d’instruments qui contournent un « contrôle d’accès » à une œuvre protégée par des droits d’auteur. Doctorow inclut dans cette catégorie le micrologiciel d’une imprimante Dymo. Même si l’on ne sait pas comment le juge tranchera en cas de litige, la clause déjà contestée par l’EFF devant les tribunaux a un effet dissuasif.

Les concurrents de Dymo comme Zebra et MFLabel fabriquent jusqu’à présent des imprimantes qui permettent aux acheteurs de décider eux-mêmes quelles étiquettes ils veulent utiliser. Ces imprimantes coûtent environ 100 euros. Comme sur l’ensemble du marché de ce type d’appareils, les producteurs font le plus gros des affaires avec les consommables nécessaires. L’EFF invite les consommateurs à acheter des modèles d’un concurrent et à se débarrasser au plus vite des appareils de la génération Dymo concernée. Ce n’est qu’ainsi que le plan du fabricant pourrait encore être déjoué.

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