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Escalade dans le conflit sur la location des adresses IPv4

L’agence d’attribution des adresses IP AfriNIC, qui fournit aux utilisateurs africains des adresses IPv6 et IPv4, est menacée d’insolvabilité. Fin juillet, la Cour suprême compétente de l’île Maurice a gelé les comptes du gestionnaire d’adresses afin de pouvoir satisfaire les éventuelles demandes de dommages et intérêts d’un entrepreneur de Hong Kong. En tant que membre d’AfriNIC, il avait obtenu des millions d’adresses IPv4 du registre, mais à tort. C’est l’assurance du plus jeune des cinq registres mondiaux dans une douzaine d’affaires judiciaires en cours.

L’opposant devant le tribunal est Heng Lu, PDG du fournisseur d’adresses IP Larus et du fournisseur de Larus basé aux Seychelles, Cloud Innovation. Heng Lu est membre d’AfriNIC, paie environ 10 000 dollars par an de cotisations et a reçu jusqu’à présent entre 6 et 7 millions d’adresses IPv4. Lu a expliqué dans une interview accordée à c’t qu’il a acquis ses connaissances des adresses IP et des organismes d’attribution lors de ses études au RIPE, l’administrateur européen des adresses IP. Avec ses entreprises, il gère exceptionnellement une entreprise florissante de location d’adresses IP.

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Il est plus courant pour les courtiers en adresses d’acheter et de vendre des adresses IPv4. C’est également le cas de M. Lu, mais son activité principale est en fait la location d’adresses. Cette semaine, il propose un bloc /22, c’est-à-dire 1024 adresses IPv4, pour 47 dollars US par adresse, notamment pour les utilisateurs allemands. Il est également possible de louer un bloc /24 (256 adresses IPv4). Le loyer mensuel est de 0,37 cents US par adresse. L’ensemble du bloc /24 serait une bonne affaire à environ 95 dollars US par mois.

Le commerce des adresses IPv4 est une conséquence attendue de l’épuisement de l’espace d’adressage IPv4. Cependant, la location d’adresses est de plus en plus à la mode, confirme Gert Döring, longtemps président du groupe de travail sur la politique d’adressage au RIPE. Le modèle répond aux besoins d’adresse à court terme qui ne peuvent être satisfaits assez rapidement par des transferts.

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Le scientifique américain Milton Mueller qualifie Heng Lu d’arbitragiste – un commerçant qui tire parti des différences de prix sur différents marchés. Le jeune entrepreneur profite des faibles coûts d’enregistrement d’AfriNIC et de la forte demande d’adresses IPv4. Mueller estime que Lu réalise environ 14 millions de dollars de bénéfices par an.

AfriNIC 2020 est tombé sur l’adresse de location de la société Cloud Innovations lors d’un examen. La forme réelle d’utilisation ne correspondait pas au contenu de la demande. L’organisme adjudicateur a donc exigé une notification ultérieure. Surtout, les administrateurs d’adresses accusent Lu d’utiliser la majorité des adresses IPv4 en dehors de la région AfriNIC. Sa société, Cloud Innovation, achemine un certain nombre des blocs qu’elle a reçus en Afrique du Sud. Mais John Curran, directeur de l’agence d’allocation Arin, basée aux États-Unis, estime qu’il ne faut pas se laisser abuser. Les itinéraires en Afrique du Sud sont superposés à des itinéraires plus spécifiques, notamment en Asie et en Amérique du Nord, dit-il.

Curran prend position pour l’organisation sœur africaine et critique les pratiques commerciales de Lu. L’Arin avait rejeté une demande similaire d’adresses IPv4 en 2013 en raison de données d’utilisation manquantes.

Cependant, les règles d’utilisation varient en dehors de la région d’attribution – libérales à RIPE, moins libérales à Arin, controversées à AfriNIC. Au final, le tribunal de Maurice doit décider si l’utilisation de la société Cloud Innovation est légale ou non.

AfriNIC a constaté des irrégularités auprès de deux autres entreprises ; l’organisme d’attribution leur demande également d’attribuer d’autres adresses à leurs clients finaux et de renvoyer à AfriNIC les blocs d’adresses utilisés illégalement. Mais ce n’est qu’avec Lu que le différend s’est aggravé. L’homme invoque une atteinte à sa réputation et la mise en danger de contrats avec ses clients, dont de grands opérateurs de réseaux en Chine. C’est pourquoi il poursuit AfriNIC en dommages et intérêts. Si Lu parvient à ses fins, AfriNIC devra payer 1,8 milliard de dollars américains pour les dommages causés aux entreprises. Le directeur général et le conseil d’administration doivent ajouter plusieurs millions supplémentaires.

La haute cour de Maurice a confirmé la saisie de 50 millions de dollars américains et le gel des comptes des gestionnaires d’adresses. Certes, le PDG d’AfriNIC, Eddy Kayihura, a assuré à la Cour en juillet qu’il venait de payer les salaires du personnel. Mais avec le refus du tribunal de lever l’ordonnance, AfriNIC est dans une situation encore plus difficile.

Les associations de fournisseurs d’accès d’Afrique du Sud, de Tanzanie et de la République démocratique du Congo s’inquiètent de la stabilité du système d’adresses IP. Ils souhaitent une clarification rapide et exigent du tribunal qu’il assure le fonctionnement du registre. Un autre groupe de fournisseurs est favorable à un redémarrage complet du registre africain des adresses.

Et un troisième groupe suggère que le registre d’adresses africain soit autorisé à migrer ses adresses IP vers un autre registre. Le registre européen RIPE s’en défend déjà : il ne reprendra en aucun cas la gestion des adresses IP en Afrique. Au lieu de cela, le conseil d’administration de RIPE a accepté, par mesure de précaution, de soutenir AfriNIC avec des fonds provenant du fonds de solidarité des cinq organismes d’attribution. Les collègues africains n’ont pas encore soumis de candidature officielle.

Lu a déclaré lors d’une conversation téléphonique avec c’t qu’il était intéressé par la désescalade. Toutefois, le désarmement unilatéral n’est pas approprié « en guerre » et, après tout, il doit penser à ses clients et à des millions d’utilisateurs finaux. Pour l’instant, il ne peut ni infirmer ni confirmer l’existence d’une proposition de règlement à l’amiable.

Au moins, cela n’exclut pas une sortie de crise à l’amiable et serait vraisemblablement dans l’intérêt de Cloud Innovation. Si le registre africain des adresses s’effondre, cela pourrait nuire à l’autogestion des adresses IP sur le continent – voire, selon certains, au niveau mondial. Cela ne serait pas bon pour le secteur des adresses, en particulier pour le secteur international.

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(dz)

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