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Étude : le minage de bitcoins génère plus de 30 000 tonnes de déchets électroniques par an

Selon une nouvelle étude, le minage de la crypto-monnaie Bitcoin consomme non seulement beaucoup d’électricité, mais génère également de grandes quantités de déchets électroniques : la masse des ordinateurs de minage mis au rebut représente environ 30 700 tonnes par an. C’est à peu près l’équivalent du volume annuel de petits appareils électriques d’un petit pays comme les Pays-Bas. Si le prix du bitcoin augmente, ce chiffre pourrait même passer à plus de 64 400 tonnes.

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Depuis que le réseau de la blockchain Bitcoin est opérationnel, on assiste à une remarquable course aux armements matériels pour trouver le moyen le plus efficace de miner l’algorithme SHA-256 : Du CPU au GPU en passant par les FPGA et enfin les machines basées sur les ASIC (circuit intégré spécifique à une application), le voyage a été long.

Le problème avec les ASIC : les dispositifs ne peuvent gérer que les fonctions spécifiques pour lesquelles ils ont été construits et ne sont plus convertibles pour d’autres tâches. Dans le même temps, les fabricants d’ordinateurs miniers sortent régulièrement des générations d’appareils toujours plus performants. Ainsi, la durée de vie moyenne d’un mineur de bitcoin est d’environ 1,29 an, explique l’économiste Alex de Vries, l’un des auteurs de l’étude.

S’il n’est plus possible de couvrir les coûts de l’exploitation minière avec eux, de nombreux ordinateurs d’exploitation minière finiront probablement à la poubelle. L’étude, qui a été publiée dans la revue « Resources, Conservation and Recycling » le 13 septembre, indique qu’environ 272 grammes de déchets électroniques sont générés par transaction en bitcoins. Au total, près de 2,9 millions d’ordinateurs miniers sont en activité, crachant des valeurs de hachage dans un jeu de pari.

Le minage est une métaphore du processus par lequel le droit d’ajouter le prochain bloc à la blockchain est distribué dans le réseau décentralisé Bitcoin. Le bitcoin repose sur ce que l’on appelle une preuve de travail, qui est fournie sous la forme d’un calcul de valeur de hachage avec un degré de difficulté réglable. Cette méthode a été critiquée jusqu’à présent, principalement en raison de sa forte consommation d’énergie. Selon les estimations de l’université de Cambridge, la consommation annuelle est de 101 térawattheures, ce qui correspond à peu près à la consommation d’une petite nation.

Pour résoudre le problème environnemental, les auteurs recommandent de passer de la preuve de travail à la preuve d’enjeu. Avec cette méthode, l’enjeu n’est pas en électricité et en puissance matérielle, mais directement en crypto-monnaies. Ceux qui veulent devenir des créateurs de blocs versent une somme qui est gelée pendant un certain temps, comme une sorte de dépôt fixe. En fonction de la conception, des procédures de loterie ou d’élection sont ensuite utilisées pour distribuer le droit de bloc entre les déposants.

Ethereum, le numéro deux du monde des crypto-monnaies après le bitcoin, prévoit depuis quelque temps un passage complet à la preuve d’enjeu. D’autres pièces, comme le Polkadot, s’appuient déjà sur elle dès le départ. Dans le cas du bitcoin, aucun effort n’a encore été fait pour toucher à la procédure de consensus. Certaines voix dans le milieu considèrent même que le bitcoin est essentiellement complet et ne nécessite que certaines améliorations de détail.


(axk)

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