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Facebook se concentre sur les moins de 13 ans

Facebook a engagé du personnel et des employés pour créer des produits destinés aux enfants et aux adolescents. C’est ce qui ressort d’un article de blog interne rédigé par un employé de Facebook, qui a été révélé par des documents de Facebook. Jusqu’à présent, il était demandé aux enfants de moins de 13 ans de ne pas utiliser les produits du groupe – selon l’employé, cela devrait changer.

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Un billet de blog partagé en interne par Facebook indique, entre autres, que si l’internet n’a « pas été conçu en pensant aux jeunes », ils sont en train de changer cela. Il cite également une loi, la Children’s Online Privacy Protection Rule (« COPPA »), visant à protéger la vie privée des enfants, qui comprend des règles pour le traitement des données des moins de 13 ans. L’auteur de l’article de blog n’a pas expliqué comment le projet serait exactement conforme aux règles. Les diagrammes ont montré que les produits étaient prévus pour les enfants de 10 à 12 ans, mais aussi pour ceux de 6 à 9 ans.

Définition de cinq groupes cibles par âge

(Image : Facebook)

En réponse à une demande de commentaire de NBC News, Facebook a fait référence à un autre article de blog qu’il avait déjà rédigé en réaction à la couverture par le Wall Street Journal (WSJ) de ses efforts pour attirer un public plus jeune. Il affirme que c’est plus digne d’intérêt si Facebook ne fait pas d’effort pour atteindre un public aussi jeune. D’autres entreprises, comme le WSJ lui-même, feraient de même.

Selon NBC News, les postes annoncés dans les catégories « Messenger Kids » et « Instagram Child Safety » seront en outre pourvus par des personnes ayant de l’expérience dans « la recherche globale avec les jeunes (en particulier les enfants et les préadolescents et leurs tuteurs) ». Messenger Kids est une application pour les enfants qui leur permet de faire des appels vidéo et d’utiliser une messagerie. Dans le passé, trop peu d’efforts ont été faits pour atteindre ce public. Dans l’entrée de blog interne, l’employé a écrit qu’il voulait utiliser les « groupes d’âge pour l’éducation, la transparence, les contrôles et la définition de paramètres standard » qui répondraient aux besoins des enfants.

Josh Golin, directeur exécutif de la campagne Fairplay, dont les membres plaident notamment pour une enfance sans publicité, et qui avait déjà écrit une lettre ouverte à Mark Zuckerberg, a déclaré à NBC News : « Ces documents montrent clairement que Facebook, plutôt que de s’efforcer de rendre ses plateformes existantes moins nocives pour les adolescents, a donné la priorité à la captation des jeunes enfants et à la création d’un pipeline d’utilisateurs à vie des produits Facebook. »

M. Golin a également souligné qu’une entreprise qui place systématiquement ses profits au-dessus du bien-être des jeunes n’a pas le droit de développer des plateformes pour les enfants. Il y a quelques semaines seulement, il est devenu public que Facebook savait qu’Instagram mettait en danger la santé mentale et physique des enfants, mais qu’il ne faisait rien pour y remédier. Les documents ont été envoyés au WJS et à NBC News, entre autres, par la conseillère juridique de l’ancien chef de produit de Facebook, Frances Haugen. Il y a quelques jours seulement, Mme Haugen a déclaré que Facebook devait faire davantage pour la sécurité de ses utilisateurs. Elle investit beaucoup dans le développement de jeux, mais pas dans une plateforme sécurisée.

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