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Facebook se plaint de faux profils de police

La règle interne selon laquelle il est interdit de créer et d’utiliser de faux comptes d’utilisateurs sur Facebook s’applique également à la police. Roy Austin, responsable des droits civils au sein de la société mère Meta du réseau social, l’a rappelé avec force au Los Angeles Police Department (LAPD). Selon lui, les forces de l’ordre devraient « cesser toute activité sur Facebook impliquant l’utilisation de faux comptes, l’imitation d’autres personnes et la collecte de données à des fins de surveillance ».

« Les gens viennent sur la plateforme Facebook pour se connecter et échanger avec des personnes réelles », souligne Austin dans une lettre adressée au chef de la police de Los Angeles Michael Moore, désormais publiée par l’entreprise. « Ce faisant, ils utilisent leur identité authentique ». Ce principe de base distingue le réseau social des autres services sur Internet.

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« Nous croyons fermement au principe de la liberté d’expression et nous nous efforçons de créer un environnement dans lequel les gens peuvent exercer leurs libertés », peut-on lire dans la lettre. « Notre intention est qu’ils le fassent dans un espace libre de toute surveillance illégale par le gouvernement ou par des fonctionnaires qui ne se comportent pas de manière authentique ».

« L’exploitation de faux comptes va à l’encontre des conditions d’utilisation et des politiques qui régissent le service Facebook », souligne l’ancien conseiller de la Maison Blanche. Un tel procédé « sape la confiance dans notre communauté ».

Auparavant, le Brennan Center for Justice avait publié des documents selon lesquels les policiers de Los Angeles sont tenus de collecter les informations des médias sociaux et les adresses électroniques de tous les civils qu’ils interrogent. Cela s’accompagne d’une analyse complète des messages que les utilisateurs publient sur les réseaux sociaux. Pour ce faire, le LAPD s’appuie également sur des logiciels spéciaux de fournisseurs tiers tels que Palantir, Dataminr et Voyager Labs pour évaluer de grandes quantités de données.

« Nous allons désactiver tous les faux comptes que nous identifions », souligne Austin. Le groupe prend également « des mesures contre le comportement des fournisseurs tiers qui enfreignent nos conditions ». Même si la légalité des politiques policières internes devrait finalement être évaluée par le LAPD lui-même, « les agents doivent se conformer aux politiques de Facebook lorsqu’ils créent des comptes sur nos services ».

Pour défendre ses opérations d’espionnage, la police de Los Angeles fait valoir qu’elles ont déjà été particulièrement utiles, notamment pour enquêter sur les activités en ligne des gangs de rue. Ils auraient aidé de manière décisive le département des vols et des homicides à rassembler des preuves.

Robert Potter, un expert australien en matière de surveillance légale, a fait remarquer à la BBC que la création de profils sous un faux nom pouvait être en partie justifiée. Cela vaut par exemple pour les défenseurs des droits de l’homme ou les journalistes qui tentent ainsi de protéger leur vie privée en ligne. Les utilisateurs des pays où l’Internet est censuré profitent également de l’anonymat en ligne. En outre, tant que des agents infiltrés peuvent observer des personnes dans une église, par exemple, leur exclusion d’une plateforme de médias sociaux est difficilement justifiable.

Dans le même temps, Potter s’est dit surpris par la fermeté de Facebook à l’égard du LAPD, alors que le groupe a été lent à intervenir dans le passé sur des sujets tels que la publicité mensongère, la fraude en ligne, la désinformation par effet couronne et l’impact négatif des médias sociaux sur les adolescents. Il semblerait que les ânes se traitent mutuellement d’oreilles.

Facebook a également été critiqué cet été pour avoir bloqué les comptes de scientifiques américains qui voulaient examiner des annonces politiques sur la plateforme. L’opérateur a justifié sa décision par le fait que l’extension de navigateur utilisée par les chercheurs pour extraire les données sapait la sécurité du réseau. Les personnes bloquées ont fait valoir que leur travail était indispensable au maintien de la démocratie et à la transparence des pratiques du réseau social.

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