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Fujitsu annonce la fin du mainframe – et forge de nouveaux plans pour le mainframe

Le groupe japonais Fujitsu a annoncé l’arrêt de la vente de ses mainframes de serveurs globaux en 2030 et de leur support en 2035. En outre, la vente des serveurs SPARC équipés du système d’exploitation Unix Solaris sera arrêtée en 2029 et le support de ces systèmes en 2034. Le système d’exploitation mainframe BS2000, racheté à Siemens, n’est pas directement concerné par cette décision ; il sera encore développé tant qu’il y aura un besoin sur le marché – et celui-ci va, selon les estimations de l’entreprise, « bien au-delà de l’année 2030 ». Aujourd’hui, le nombre de clients est de l’ordre de trois chiffres ; on estime qu’il y a environ 300 clients.

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« L’annonce concerne uniquement les systèmes de serveurs globaux de Fujitsu et non le système d’exploitation BS2000 », déclare Florian Holl, directeur de Fujitsu, dans un entretien avec iX est clair. BS2000 fonctionne certes sur les mainframes avec l’architecture ESA/390 d’IBM, mais il a été réorienté vers l’ouverture des logiciels d’application dès le début des années 1990, rebaptisé BS2000/OSD (Open Server Dimension) et porté en 1996 sur l’architecture RISC de la société MIPS, en 2002 sur SPARC et en 2009 sur les serveurs Intel. Le paquet actuel du système d’exploitation BS2000 – rebaptisé BS2000 OS DX V1.0 – a été publié l’année dernière.

Bien que le système d’exploitation fonctionne sur différentes architectures matérielles, le déroulement compatible avec les objets est également garanti pour les applications qui s’y trouvent. Cela signifie que les applications S/390 peuvent être utilisées sur des ordinateurs Intel sans nouvelle traduction. En raison de l’émulation nécessaire du jeu d’instructions S/390, les performances des programmes qui ne sont pas recompilés ne sont pas toujours optimales.

Au début, la performance sur les plates-formes MIPS ne suffisait que pour l’entrée et le milieu de gamme « Entre-temps, nous avons fait un bon bout de chemin », déclare Holl avec une grande confiance, « et d’ici 2030, nous serons sur Intel dans une zone de performance très similaire à celle que nous avons aujourd’hui sur les machines /390. Nous sommes donc en mesure de continuer à utiliser BS2000 OS DX indépendamment du matériel /390. Aujourd’hui déjà, certains de nos gros clients BS2000 sont entièrement sur la plateforme x86 ».

Il n’est pas prévu d’acheter des mainframes à IBM et de les commercialiser sous le label Fujitsu. « Nous serons alors totalement indépendants d’IBM et n’aurons pas besoin de contrats de licence », ajoute Holl. « Nous pouvons aujourd’hui exploiter des charges de travail BS2000 sur Intel qui étaient encore haut de gamme il y a cinq ans ». Une annonce de matériel pour BS2000 est en tout cas prévue – et la voie On-Premises continuera d’être pleinement soutenue.

« Fujitsu a établi une nouvelle feuille de route qui comprend un calendrier pour le transfert de ses mainframes et serveurs Unix vers le cloud, tout en améliorant progressivement les systèmes commerciaux existants afin d’optimiser l’expérience des utilisateurs finaux », indique le communiqué de presse. La démarche favoriserait la modernisation des systèmes des clients – et le calendrier jusqu’en 2030 « garantirait suffisamment de temps et de considération pour la transition ».

Nouvelle feuille de route de Fujitsu pour ses mainframes et serveurs Unix jusqu’en 2035

(Image : Fujitsu)

Selon cette feuille de route, un nouveau modèle de mainframe GS21 devrait être lancé sur le marché en 2024, pour lequel le support devrait être assuré jusqu’en 2035. Dès la fin 2022, il faut s’attendre à une extension des serveurs SPARC avec de nouveaux composants – et peut-être à nouveau en 2026. Pour 2034, Oracle a annoncé l’extension du support pour le système d’exploitation Solaris, qui fonctionne sur les processeurs SPARC de Fujitsu. Oracle avait déjà annoncé en 2017 la fin de l’architecture SPARC, acquise lors du rachat de Sun Microsystems.

Les mainframes GS21 ont été mis à jour pour la dernière fois en 2018. Le système trouve ses racines dans Amdahl Corporation, qui a collaboré avec l’entreprise japonaise depuis sa création dans les années 1970, avant de devenir une filiale à part entière en 1997. Cette année-là, Fujitsu avait également réglé un litige de brevets qui couvait depuis longtemps avec IBM contre le paiement d’un milliard de dollars US – et utilisait depuis lors la technologie d’IBM.

Lors du refresh 2018, l’entreprise s’était fixé comme objectif de vendre 800 unités de tous les mainframes dans le monde entier au cours des trois années de 2018 à 2020 ; il n’est pas clair si cet objectif a été atteint. IBM s’accroche également au mainframe : le mois dernier, Big Blue a confirmé une nouvelle fois que la dernière version des z-mainframes avec le processeur Telum devrait être commercialisée « quelque part à la fin du deuxième trimestre 2022 ». Le nombre de clients mainframe d’IBM est estimé entre 5000 et 6000.

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