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Imagination Technologies développe ses propres cœurs de processeur RISC-V

Une nouvelle famille de cœurs de processeur avec l’architecture ouverte de jeu d’instructions RISC-V vient de la société de développement britannique Imagination Technologies (ImgTec). Elle appelle ces nouveaux noyaux Catapult et les propose en variantes 32 et 64 bits. ImgTec vise ainsi surtout les systèmes embarqués, entre autres pour les véhicules (automobile). Il est possible que Renesas, l’un des plus grands fournisseurs de puces du secteur automobile, intègre les cœurs Catapult dans ses propres systèmes sur puce.

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Ce dont le noyau RISC-V Catapult est capable

(Image : Imagination Technologies)

Les cœurs RISC-V d’Imagination Technologies doivent se distinguer des offres concurrentes, entre autres grâce au multithread. Selon le fournisseur, ils conviennent particulièrement bien aux domaines d’application qui doivent être certifiés pour la sécurité fonctionnelle et la sécurité informatique.

ImgTec veut d’abord proposer des noyaux RISC-V 32 et 64 bits avec une architecture In-Order pour le traitement des données en temps réel (Real Time), plus tard également des noyaux RV64GC pour Linux ainsi que des noyaux Out-of-Order plus performants. Jusqu’à huit de ces cœurs Catapult doivent pouvoir être connectés ensemble et utiliser un cache L2 commun. Les cœurs Catapult peuvent être couplés avec les cœurs graphiques maison, qu’ImgTec vend également pour d’autres designs RISC-V. Les cœurs Catapult peuvent également être couplés avec les cœurs graphiques d’ImgTec.

Sommaire

La société chinoise Innosilicon a annoncé une série de cartes graphiques PCI-Express avec le GPU Fantasy 1, qui utilise des cœurs de GPU de type Imagination Technologies BXT. Ces cartes graphiques devraient être principalement destinées à la République populaire de Chine et devraient également être utilisées dans des serveurs.

La société Imagination Technologies est surtout connue pour ses cœurs graphiques PowerVR, qu’Apple a intégrés pendant des années dans les processeurs de l’iPhone. Lorsqu’Apple a opté pour sa propre technologie GPU, Imagination Technologies est partie en vrille. Aujourd’hui, Imagination Technologies appartient au groupe d’investisseurs chinois Canyon Bridge, qui vise avant tout le marché chinois.

Entre-temps, Imagination Technologies avait tenté sa chance avec la technologie des processeurs MIPS. Mais les nouveaux propriétaires chinois n’étaient pas intéressés par MIPS, de sorte que cette division a été vendue à des investisseurs financiers, qui ont ensuite revendu MIPS au spécialiste de l’IA Wave Computing. Aujourd’hui, MIPS est redevenue indépendante et mise également sur le RISC-V.

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