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Impact et protection – les deux leviers de la course aux armements

Dans les 7000 ans d’histoire de la guerre, l’énergie cinétique a toujours été au premier plan : Les épées, les lances, les flèches et, depuis environ 700 ans, les projectiles accélérés par l’énergie chimique sont lancés sur l’ennemi pour le tuer ou du moins le neutraliser. Toutefois, avec les réseaux numériques mondiaux et les armes laser, d’autres méthodes non cinétiques ont été ajoutées, permettant d’infliger des dommages considérables. Celles-ci, à leur tour, peuvent être combinées avec la guerre conventionnelle.

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Lors du Forum Wirkung und Schutz #neu de la Société allemande des technologies de défense (DWT) à Bonn, Sebastian Jansen de la société CGI a présenté l’exemple probablement le plus impressionnant de ces « menaces hybrides » : Le système d’arme ARCAS (Assault Rifle Combat Application System) présenté il y a quelques jours seulement par la société israélienne Elbit Systems combine une arme à feu classique avec une intelligence artificielle et des capteurs numériques. Un ordinateur intégré dans la poignée avant lui permet non seulement de reconnaître les champs de tir, de distinguer l’ami de l’ennemi et de tirer dans les coins si nécessaire, mais il est également connecté aux systèmes de commandement et de contrôle tactiques et peut accéder aux données des autres utilisateurs d’ARCAS dans l’équipe.

La vue à travers l’optique de visée ressemble au scénario d’un jeu vidéo, a déclaré M. Jansen. Une juxtaposition avec une capture d’écran du jeu Cyberpunk 2077, dans laquelle la perspective du tir à la première personne est combinée à une attaque de l’ennemi par des pirates informatiques, a souligné cette évaluation.

La question formulée dans le titre de sa conférence, « Le cyberpunk devient-il une réalité ? », a en fait déjà reçu une réponse : Au moins visuellement, la réalité de la guerre s’est rapprochée des visions esquissées dans des romans comme « Neuromancer » de William Gibson ou dans des films comme « Blade Runner ». Mais Jansen voit également des parallèles en termes de contenu.

Selon lui, la fusion du corps et de la technologie, de la réalité physique et virtuelle, décrite très tôt par le cyberpunk, produit de nouveaux vecteurs d’attaque qui sont de plus en plus exploités. Rien que cette année, il y a déjà eu 1,5 milliard d’attaques contre des systèmes cyber-physiques (l' »Internet des objets »). Toutefois, il n’a pas cité de source pour ce chiffre étonnamment élevé.

Néanmoins, il ne fait aucun doute que ces menaces hybrides sont à prendre au sérieux. Hans Peter Stuch (Fraunhofer FKIE) a souligné qu’elles ne se limitent pas aux cyber-opérations au sens strict, mais peuvent également inclure des campagnes de (dés)information menées par des forces régulières et irrégulières. Ils ont exploité des zones grises de responsabilité, se sont déroulés à différents niveaux temporels et ont ciblé différents domaines de la société tels que la politique, l’économie, les infrastructures ou les médias d’information. En outre, les menaces et les dangers dans certains de ces domaines pourraient être subliminaux et donc difficilement perceptibles.

Le FKIE travaille donc sur un démonstrateur pour la détection des menaces hybrides. En fusionnant et en agrégeant des informations provenant de diverses sources, il est censé générer une image de la situation, soutenir les processus décisionnels et être intégrable dans les systèmes de commandement et de planification existants. À l’occasion d’une cérémonie de vœux des soldats devant le Reichstag, il y a eu un essai, dit Stuch, au cours duquel les environs ont été scannés à la recherche de drones et de pleurnichards. Pour les médias sociaux, les activités sur Twitter ont été analysées à titre d’exemple, et une analyse du service des noms de domaine a été effectuée pour se défendre contre les cybermenaces. Le trafic sur les voies ferrées et les routes a été surveillé pour détecter les blocages à un stade précoce. La disponibilité de l’approvisionnement en énergie a été vérifiée au moyen de stations de recharge pour voitures électriques.

Bien entendu, cela ne signifie pas que les menaces cinétiques classiques ont été éliminées. Au contraire, le pouvoir de pénétration des munitions augmente, a déclaré Werner Riedel (Fraunhofer EMI), c’est pourquoi la protection corporelle des soldats doit également être améliorée. On utilise à cet effet des gilets de protection constitués d’une combinaison de céramiques et de matières plastiques à base de polyéthylène, qui atomisent le projectile impactant ou le désorientent au moyen de plaques inclinées. Pour rendre les gilets à la fois plus légers et plus ergonomiques, les chercheurs utilisent des modèles numériques de corps disponibles dans le commerce, tels que ceux utilisés dans l’industrie automobile.

Les véhicules blindés doivent s’adapter à des tirs plus lourds, compte tenu de l’importance croissante de la défense nationale et des alliances et de l’attitude qui en découle à l’égard d’adversaires égaux, a déclaré Matthias Wickert (Fraunhofer EMI). Ici, le blindage actif aurait une importance particulière, qui réagit comme un airbag lorsqu’un projectile frappe ou est déjà à son approche et atténue l’énergie en s’inclinant.

Pendant ce temps, les collègues de Riedel et Wickert dans d’autres instituts Fraunhofer étudient comment surmonter ces blindages avec des munitions plus puissantes. Sebastian Wurster (Fraunhofer ICT) a expliqué comment le taux de production de gaz des poudres propulsives peut être spécifiquement influencé par l’impression 3D, augmentant ainsi la vitesse initiale des projectiles. L’institut de recherche néerlandais TNO a réussi à obtenir une densité de charge jusqu’à 18 % plus élevée de cette manière en optimisant la géométrie extérieure. Toutefois, les calculs d’optimisation habituels pour l’impression 3D de la poudre propulsive ont atteint leurs limites, a déclaré M. Wurster. Par conséquent, une nouvelle famille de logiciels balistiques internes est en cours d’élaboration.

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Daniel Mitró (Fraunhofer ICT) a rendu compte des expériences en cours avec diverses imprimantes 3D. Dans la production de propergols, presque toutes les géométries sont possibles et différents matériaux peuvent être mélangés. C’est pourquoi, depuis une bonne dizaine d’années, les « corps façonnés énergétiques fabriqués de manière additive » suscitent un intérêt croissant. Il s’agit toutefois d’un processus très complexe. Les expériences se situent actuellement dans la transition entre les matériaux non énergétiques et les matériaux énergétiques.

L’impact et la protection doivent être considérés dans leur interaction, a déclaré Wolfgang Gäbelein, chef de l’Office de planification de la Bundeswehr, à la fin de la conférence. Il a été impressionné par la passion avec laquelle les recherches ont été menées et présentées.

Néanmoins, la question se pose de savoir s’il ne serait pas plus bénéfique pour la sécurité internationale de rechercher avec au moins la même passion comment arrêter la spirale des armements au lieu de l’entretenir avec les deux leviers. Malheureusement, il n’y avait pas de place pour cela dans le programme de la conférence.


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