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Infineon : le plus grand fabricant européen de puces électroniques investit en Malaisie

Alors que l’UE veut, entre autres avec le « Chips Act », développer drastiquement la fabrication de semi-conducteurs dans l’Union européenne, le plus grand fabricant européen de puces, Infineon, investit 2 milliards d’euros en Asie.

Sur le site de production existant à Kulim en Malaisie, Infineon veut mettre en service d’ici 2024 une troisième « fab » qui fabriquera des semi-conducteurs de puissance sur des tranches de carbure de silicium (SiC) et de nitrure de gallium (GaN) de 200 millimètres de diamètre.

La capacité de production supplémentaire devrait générer un chiffre d’affaires supplémentaire de 2 milliards d’euros par an. Sur le site autrichien de Villach, Infineon veut également fabriquer à l’avenir des composants SiC et GaN, mais sur des wafers de 300 millimètres. Pour ce faire, une installation de fabrication existante doit être transformée.

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Le marché des composants de puissance (Power Semiconductors) avec des semi-conducteurs composés « Wide Bandgap » tels que SiC (semi-conducteurs IV-IV) et GaN (semi-conducteurs III-V) connaît actuellement une très forte croissance. De tels transistors de commutation et diodes permettent de construire des convertisseurs de tension très efficaces avec de faibles pertes et des formes compactes. C’est pourquoi ils se retrouvent dans de nombreux produits prometteurs tels que les voitures et les vélos électriques, les systèmes de charge de batterie, les onduleurs solaires et les blocs d’alimentation USB-C. Les circuits imprimés et les circuits intégrés peuvent être utilisés dans de nombreuses applications.

Infineon appelle ses semi-conducteurs en carbure de silicium « CoolSIC

(Image : Infineon)

Infineon propose actuellement dans sa gamme CoolSIC des transistors, des diodes, des composants hybrides et des modules ainsi que les modules pilotes correspondants. En nitrure de gallium, il existe par exemple le transistor High Electron Mobility CoolGaN HEMT.

Le concurrent d’Infineon, STMicroelectronics, a annoncé qu’il allait fortement développer sa production de SiC, et Bosch ainsi que Vishay ont également des composants SiC dans leur programme.

La décision de construire une usine coûteuse en Malaisie a probablement été préparée par Infineon depuis des années. Cela met en lumière les plans ambitieux de l’UE visant à multiplier par plus de quatre la production de semi-conducteurs dans l’UE en l’espace de huit ans grâce au Chips Act. La décision finale concernant l’EU Chips Act annoncé en 2021 n’a toutefois pas encore été prise. Aucun financement ne semble encore avoir été attribué au titre du fonds de soutien IPCEI ME-II annoncé en 2020. Le secteur des semi-conducteurs réclame depuis des années des décisions politiques plus rapides et contraignantes.

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