AccueilActualités informatiqueIntel copie sur AMD : Processeurs Xeon pour serveurs avec puces

Intel copie sur AMD : Processeurs Xeon pour serveurs avec puces

Intel divise le développement de ses processeurs Xeon pour serveurs en deux séries : Sous les noms de code « Rapids », des processeurs à haute performance continuent à apparaître, sous « Forest », Intel conçoit des modèles à haute densité de calcul grâce à de nombreux petits cœurs de calcul, par exemple pour les exploitants de centres de données en nuage.

Intel réagit ainsi à la concurrence croissante des processeurs ARM, comme le Graviton3 d’Amazon ou l’Altra d’Ampère, et la future série Bergamo d’AMD. Ils utilisent tous des petits cœurs de CPU efficaces sans multithreading simultané (SMT) ni extensions de jeu d’instructions coûteuses comme l’AVX-512 – mais ils utilisent en revanche davantage de ces cœurs de CPU.

La première génération de ce type s’appelle Sierra Forest chez Intel et est prévue pour 2024, parallèlement à Granite Rapids. Pour Sierra Forest, l’entreprise utilise des versions plus développées de ce que l’on appelle les E-Cores, qui seront désormais présents dans toutes les architectures hybrides pour ordinateurs de bureau et portables, y compris Alder Lake (Core i-12000), Raptor Lake (Core i-13000) et Meteor Lake (Core i-14000). Dans Granite Rapids, les P-Cores, plus rapides mais aussi plus grands et plus gourmands en énergie, sont utilisés en plus petit nombre.

Les E-Cores proviennent à l’origine de l’univers Atom d’Intel, mais ils ont entre-temps été améliorés de telle sorte qu’ils atteignent en grand nombre une puissance de calcul élevée. AMD, en revanche, a allégé ses cœurs Zen-4 pour Bergamo et n’a pas lancé de ligne de développement complètement séparée.

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Pour le packaging, Intel s’est inspiré de l’approche des chiplets d’AMD : Granite Rapids et Sierra Forest sont tous deux composés de plusieurs puces, appelées « tiles » par Intel. Les tuiles de calcul, par exemple, contiennent les cœurs du processeur et la tuile d’entrée/sortie, entre autres, les interfaces PCI-Express. Les deux séries partagent la même plate-forme, Intel ne fait qu’échanger les tuiles de calcul sur les supports.

Contrairement aux plans précédents, Granite Rapids et Sierra Forest seront fabriqués selon le processus Intel 3 et non Intel 4. Selon Intel, cette étape doit montrer que le développement des nouveaux processus de fabrication se déroule bien, mais des retards dans la roadmap CPU ont rendu ce changement possible. Le processus Intel 4 est comparable au processus de fabrication 7 nm N7 de TSMC, Intel 3 à la variante 6 nm N6 plus développée. Intel ne pourra pas encore rivaliser avec le processus 3 nm N3 qui sera disponible en 2024.

TSMC est actuellement le leader mondial des processus de fabrication des semi-conducteurs. Les processus d’Intel sont à la traîne, « Intel 3 » par exemple ne sera comparable qu’à la génération 6 nm de TSMC en 2024.

(Image : Intel)

Avant la génération 2024, deux familles de Rapids apparaissent encore : Sapphire Rapids et Emerald Rapids, toutes deux avec la technologie Intel 7 (anciennement appelée 10 nm). Le Sapphire Rapids aurait dû être lancé depuis longtemps, notamment pour le supercalculateur Exascale Aurora, mais il a toujours été retardé. Intel prévoit de livrer les premiers processeurs à partir de mars 2022 et d’augmenter la production dans les mois qui suivent.

Chez Intel, il y a d’abord Sapphire Rapids et Emerald Rapids avant un saut de vitesse plus important.

(Image : Intel)

Sapphire Rapids utilise déjà une approche multi-puces, mais avec quatre composants identiques, sans répartition des différents éléments comme les cœurs de CPU et les E/S. Chaque die a ses propres cœurs de CPU, contrôleurs de mémoire et interfaces PCI-Express. Emerald Rapids est censé être une version améliorée pour la même plateforme.

Dans le cadre de l’Investor Day 2022, le PDG d’Intel Pat Gelsinger a admis que le marché des serveurs serait « compétitif » dans les années à venir, notamment avec la concurrence Epyc d’AMD. A partir de 2024, le CEO vise un « leadership incontesté ».

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