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Intel « Elkhart Lake » : premiers mini-PC à refroidissement passif avec des atomes de 10 nanomètres

La filiale d’Asus, Aaeon, a annoncé les premiers mini-PC équipés de processeurs de la série Elkhart Lake d’Intel. Ils succèdent avec beaucoup de retard aux séries de processeurs Apollo Lake (Atom x-3900E) et Gemini Lake (Pentium 4000/5000, Celeron 3000/4000), qu’Intel avait déjà annoncées en septembre 2019, mais qui n’ont jusqu’à présent fait leur apparition dans aucun produit final.

Le début de la disponibilité d’Elkhart Lake après Alder Lake pour les PC de bureau (Core i-12000) témoigne d’une nouvelle amélioration du rendement de la fabrication en 10 nanomètres d’Intel. Les nouveaux processeurs font entrer pour la première fois les structures 10 nm d’Intel dans la catégorie des Atom à fort volume de production.

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Dans sa gamme de PC Up Squared 6000, Aaeon soude au choix les quadricœurs Atom x6425RE, Atom x6413E et Pentium J5426 ou le bicœur Celeron N6210 sur une carte mère de 10 × 10 cm, ce qui correspond à la taille d’un NUC Intel. L’architecture Tremont utilisée est un précurseur de l’architecture Gracemont, que les processeurs Alder Lake comme le Core i9-12900K utilisent comme noyaux d’efficacité. L’unité graphique intégrée montre également qu’Intel voulait lancer les nouveaux Atoms bien plus tôt, mais qu’elle a été repoussée en raison de problèmes de fabrication – les GPU datent de la 11e génération, avant l’introduction de la dénomination Xe.

Carte mère de l’Up Squared 6000. Le CPU se trouve à l’arrière.

(Image : Aaeon)

La puissance de calcul devrait néanmoins suffire pour les PC de bureau. Aaeon propose les deux versions Celeron et Pentium, moins chères, pour une utilisation domestique, mais les versions plus rapides peuvent tout aussi bien être utilisées comme PC de bureau. Ces dernières ne peuvent gérer que les fonctions importantes pour une utilisation en tant que serveur Edge : Le moteur de services programmables (PSE) comprend un noyau de calcul ARM intégré de type Cortex-M7, qui effectue des tâches de fond pendant que les noyaux Tremont sont en sommeil. Le Time-Coordinated Computing (TCC) du modèle haut de gamme avec Atom x6235RE permet d’effectuer des tâches de contrôle en temps réel via Ethernet.

En outre, les processeurs Atom supportent la correction d’erreurs ECC, mais uniquement « In-Band », c’est-à-dire sans bits supplémentaires, ce qui coûte en vitesse de transmission. Le fabricant équipe les cartes mères des CPU Atom de TPM matériels. Les autres se contentent d’un TPM micrologiciel (fTPM 2.0), ce qui suffit pour l’installation de Windows 11. Aaeon lui-même valide l’Up Squared 6000 pour Windows 10, Ubuntu 20.04 et Yocto 3.1.

Aaeon vend la série Up-Squared 6000 au choix comme ordinateur monocarte ou avec boîtier et refroidissement passif contre un supplément d’environ 75 euros. La version la moins chère, qui coûte environ 320 euros, boîtier, taxes et frais de port inclus, est équipée d’un Celeron N6210 à deux cœurs, de 2 Go de LPDDR4 3200 RAM et de 32 Go de mémoire eMMC pour le système d’exploitation. Pour environ 100 euros de plus, on obtient le Pentium J5426 à quatre cœurs et 4 Go de LPDDR4-3200-RAM. Les versions Atom vont jusqu’à 480 euros environ.

Aaeon Up Squared 6000 (5 images)

(Image : Aaeon)

Un SSD PCI-Express (PCIe 3.0 x2) peut être ajouté sur demande via un connecteur M.2280. Une clé M.2 2230 E-Key et une clé M.2 3042/3052 B-Key accueillent par exemple des modules WLAN ou de téléphonie mobile. Parmi les connexions, on compte deux USB 3.2 Gen 2 (10 Gbit/s) et deux USB 2.0 type A, deux RJ45 (Ethernet avec 2,5 et 1,0 Gbit/s), HDMI 2.0, DisplayPort 1.2 et une barre GPIO avec 40 broches. Les versions Atom disposent d’un port USB type C supplémentaire de 10 Gbit/s.

Les personnes intéressées doivent acheter un bloc d’alimentation DC externe en plus. Aaeon propose des modèles adaptés avec une puissance de sortie de 72 et 96 watts – la consommation typique des mini-PC doit se situer entre 22 et 38 watts selon le modèle. L’expédition aura lieu à partir de février 2022 depuis Taiwan. Aaeon facture une TVA forfaitaire de 21 pour cent lors du processus de commande si l’on n’indique pas de numéro de TVA (calculée dans les prix indiqués ci-dessus).

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