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Intel prend le train de la cryptographie en marche : De minuscules processeurs de 7 nanomètres pour Bitcoin

Intel a créé le Custom Compute Group, qui développe entre autres des circuits spécialisés (ASICs) pour le minage de crypto-monnaies. Avant la fin de l’année 2022, Intel veut livrer aux gros clients des ASIC pour l’extraction de Bitcoin, qui devraient calculer au moins 1000 fois plus efficacement que les cartes graphiques de jeu actuelles lors du calcul des hashs SHA-256.

Sous le nom de code Bonanza Mine, Intel présentera les ASIC Bitcoin dans le cadre de l’International Solid-State Circuits Conference (ISSCC) 2022 le 23 février. Le site web Anandtech a déjà vu des documents internes avec les spécifications. Intel fabriquerait donc les puces baptisées BZM1 dans ses propres usines de semi-conducteurs en utilisant la technologie 7 nanomètres (appelée Intel 7).

Un tel ASIC ne mesure que 14,16 mm² et doit calculer 137 gigahashes par seconde à une fréquence d’horloge de 1600 MHz et une consommation de 2,5 watts. Comme d’autres entreprises conçoivent depuis longtemps des ASIC Bitcoin, Intel ne doit pas se mesurer à des cartes graphiques relativement faibles, mais aux mineurs du leader du marché Bitmain. La génération actuelle de ce dernier est capable de traiter 140 térahashs par seconde avec une puissance absorbée de 3010 watts, ce qui représente une consommation de 21,5 watts par térahash/s. Si l’on relie plusieurs ASIC Intel entre eux, ils atteignent 18,2 watts par térahash/s, sans compter les pertes dues aux convertisseurs.

Ainsi, Intel n’invente pas le Saint Graal parmi les ASIC Bitcoin, mais fait d’une pierre plusieurs coups. L’entreprise peut ainsi tester et améliorer de manière rentable sa propre fabrication en 7 nm avec des puces minuscules. Même avec un taux d’erreur élevé, il est possible d’exploiter de nombreux ASIC, car les hacheurs SHA-256 ont une structure plus simple que les CPU ou les GPU dépassant les 100 mm². Certaines unités de calcul peuvent être désactivées sans problème afin d’augmenter le rendement.

Parallèlement, le Custom Compute Group nouvellement créé acquiert de l’expérience dans la collaboration avec les grands clients. Ce groupe fait partie de l’unité commerciale Accelerated Computing Systems and Graphics, dont Raja Koduri est responsable et qui développe également les cartes graphiques Arc. Dans le billet de blog, Koduri célèbre les blockchains comme un possible « tournant dans l’informatique, qui changera fondamentalement la façon dont nous stockons, traitons et mettons en œuvre nos propriétaires numériques, et qui inaugure l’ère du métavers et du Web 3.0 ».

Parmi les premiers clients de l’ASIC Bitcoin figurent les deux exploitants de fermes de minage Argo et Griid ainsi que le prestataire de services financiers Block – ce dernier comprend notamment le service de musique en streaming Tidal.

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