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Internet d’urgence par satellite : déploiement de Starlink dans la catastrophe des inondations

Lorsque les inondations ont frappé l’Allemagne et les pays voisins entre le 14 et le 17 juillet 2021, plus de 180 personnes ont perdu la vie. Les personnes restées sur place n’ont pas seulement dû faire face à la perte d’amis et de membres de leur famille, mais aussi à d’énormes dégâts sur pratiquement tout ce que l’eau a atteint. Dans de nombreux endroits, la catastrophe a provoqué l’effondrement de tous les réseaux d’approvisionnement.

 

La communication est l’un des besoins fondamentaux les plus importants des sociétés modernes. Cependant, ces journées de juillet ont montré la fragilité de l’infrastructure utilisée à cette fin : selon Telekom, plus de 300 stations de base de téléphonie mobile sont tombées en panne au cours des événements ; O2 et Vodafone ont fait une expérience similaire. L’inondation des centraux et la destruction des canalisations de câbles ont paralysé les communications dans de nombreux endroits. Parfois, plus de 1000 personnes ont été portées disparues parce qu’elles ne pouvaient plus contacter leurs parents et amis.

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Les nouvelles et les images de l’inondation catastrophique doivent également avoir atteint Hawthorne (Californie) aux États-Unis, le siège social de SpaceX et de Starlink. Le fournisseur d’internet par satellite de l’entrepreneur Elon Musk a contacté le ministère allemand de l’intérieur (BMI) peu après la catastrophe et a proposé son aide pour fournir des connexions internet dans les zones isolées via Starlink. La constellation de masse de satellites en orbite terrestre basse est en cours de construction depuis 2019 et fournit un accès internet haut débit à faible latence dans la gamme des Mbps à trois chiffres.

Le BMI a transmis l’offre au personnel du Land de Rhénanie-Palatinat, qui n’a pas hésité à l’accepter. Selon son service de presse, l’effort d’organisation a été minime : SpaceX s’est chargé lui-même de la livraison rapide des modems satellites Starlink en Allemagne. Avec l’aide de Tesla, les ensembles ont été transportés jusqu’au point de collecte pour les forces d’urgence au Nürburgring. Là, les techniciens responsables de la section 6 (ICT, information et communication) ont reçu leur briefing sur la configuration de la part des employés de Tesla et SpaceX.

Neuf employés, un de SpaceX et huit de Tesla, ont participé à l’installation. Peu après 2 heures du matin le 20 juillet, les premiers groupes de personnel d’urgence et de techniciens Starlink ont commencé leur voyage vers les zones touchées avec les postes Starlink.

 

 

Les jeux fournis pour les zones inondées sont les mêmes que ceux que Starlink envoie actuellement aux bêta-testeurs. Une offre commerciale n’existe pas encore. Néanmoins : Un ensemble Starlink est livré non seulement avec tout le matériel nécessaire pour se connecter au réseau satellite, mais aussi avec un routeur WLAN. L’appareil est doté du Wi-Fi 5 à double bande avec deux flux MIMO, y compris le support multi-utilisateurs. L’ensemble comprend également un grand adaptateur Power-over-Ethernet (alimentation et réseau par câble à paire torsadée) qui alimente le modem satellite et le routeur WLAN avec une puissance maximale de 180 watts, dont 100 watts maximum pour le modem satellite, qui dispose d’une ligne d’alimentation de 30 mètres. Les composants sont codés par couleur et déjà connectés dans la boîte, de sorte que les erreurs d’installation sont pratiquement impossibles.

 

Des techniciens de Tesla et de SpaceX ont installé les systèmes Starlink avec les pompiers et l’Agence fédérale allemande de secours technique. Certains groupes étaient sur la route au milieu de la nuit.

(Photo : Stefan Diehm)

 

La configuration de l’ensemble se fait à l’aide de l’application Starlink, qui guide le processus d’installation en quelques étapes et fournit des informations sur la connexion et sa qualité directement après. c’t a également été en mesure de tester la configuration sur un ensemble Starlink ; toute personne qui a l’habitude de configurer des routeurs DSL peut se sentir insuffisamment stimulée. Stefan Diehm, un pompier qui a accompagné l’installation sur place, a déclaré lors d’une conversation avec c’t que, dans de nombreux cas, pas plus de 30 minutes ont été nécessaires pour l’installation et la mise en service.

 

Les ensembles Starlink pour l’assistance d’urgence étaient simples à utiliser, car ils étaient livrés prêts à l’emploi avec un routeur WLAN et configurés via une application. Cela signifie que les techniciens avaient généralement besoin de moins d’une demi-heure par site.

(Image : Stefan Diehm)

 

Lors du premier déploiement, les groupes ont mis en place 20 hotspots Starlink dans plusieurs endroits, dont Ahrbrück, Ahrweiler et Liers. La plupart des points d’accès ont été installés dans des points d’information où les personnes touchées peuvent obtenir de l’aide et des informations.

Une condition préalable à l’installation est toujours une alimentation électrique solide, car les postes Starlink sont gourmands en énergie : leur consommation se situe entre 60 et 100 watts. Un groupe électrogène de secours situé au point d’information a principalement permis d’y remédier.

Peu après, 20 autres points d’accès Starlink ont suivi. Selon le bureau de presse du personnel, le Land de Rhénanie-Palatinat dispose désormais de 50 systèmes Starlink, dont 46 sont encore en service. Ils fonctionnent à différents endroits en fonction de la demande.

Selon le bureau de presse, ce sont principalement les victimes et les aides qui utilisent les hotspots Starlink. Cependant, les autorités et les organisations chargées de tâches de sécurité (BOS) les utilisent également pour sécuriser leurs structures de communication.

 

Qu’il s’agisse de véhicules de commandement ou de générateurs d’urgence : le modem satellite entièrement intégré aligne son antenne à réseau phasé sans intervention de l’utilisateur grâce à des moteurs qui peuvent incliner et faire pivoter toute la partie supérieure.

(Image : Carsten Spies)

 

Nos contacts au BOS ont été positifs quant au système et à la facilité de mise en place. Le système est pratique, par exemple, pour les véhicules de commandement qui ont besoin d’une faible latence pour la téléphonie, mais qui feraient bien de ne pas dépendre de la radio mobile. Les hotspots ont également été bien accueillis par la population.

 

L’application Starlink intègre toutes les parties du système, du processus d’installation à la configuration du routeur et aux statistiques de connexion. Cela le rend très facile à utiliser.

 

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