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Kazakhstan : violences, manifestations anti-gouvernementales et black-out sur Internet

Après les perturbations et les restrictions de l’Internet mobile, la république d’Asie centrale du Kazakhstan est désormais touchée par une panne d’Internet à l’échelle nationale – c’est ce que rapportent différents médias et l’organisation Netblocks. Cette situation fait suite à de violentes manifestations antigouvernementales par lesquelles la population a réagi au doublement des prix du gaz liquide à la pompe, jusqu’alors plafonnés.

Sous la pression de l’opinion publique, le Premier ministre Askar Mamin a démissionné avec l’ensemble de son gouvernement. L’ancien vice-président, Elichan Smajylov, a pris la relève.

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Les protestations ont commencé le 2 janvier en raison de la hausse des prix du GPL. De nombreux Kazakhs font le plein de gaz liquéfié parce qu’il est moins cher que l’essence. Le gouvernement avait d’abord justifié les factures élevées à la pompe par une augmentation de la demande. Malgré une baisse ultérieure des prix du gaz par le président kazakh Kassym-Jomart Tokayev, les protestations n’ont pas pu être stoppées.

Perturbations de l’Internet mobile

(Image : Netblocks)

Depuis le 5 janvier, l’ensemble du pays est touché par la coupure d’Internet. Il est possible que les autorités du pays veuillent ainsi prévenir de nouvelles manifestations. Le Kazakhstan a une longue histoire de mesures de ce type. Par exemple, les communications ont été restreintes lors des élections et de la « journée nationale de la victoire », comme l’a documenté Netblocks.

Internet blackout au Kazakhstan

(Image : Netblocks)

Plusieurs chaînes de télévision kazakhes ont également suspendu temporairement leurs activités. Dans l’après-midi (heure locale) du 5 janvier, les autorités faisaient état de quelque 500 blessés dans la seule métropole économique d’Almaty. Les manifestants ont pris d’assaut la municipalité et la résidence du président malgré les appels à une solution pacifique.

Tokaïev a déclaré dans un discours que les violences avaient également fait des morts. Il n’a pas donné de chiffres. « Cette situation menace la sécurité de tous les citoyens d’Almaty. Cela ne peut pas être toléré ». Il a ajouté que les forces de sécurité agiraient « aussi durement que possible ». Le président a également annoncé des réformes. Il n’a toutefois pas été concret.

La protestation a d’abord commencé ce week-end dans la ville de Shangaösen, à l’ouest, avant de s’étendre. Il s’agit de la plus grande vague de protestation depuis des années. Le président Tokaïev avait d’abord tenté de calmer l’ambiance surchauffée par des appels insistants. Après son élection, des manifestations avaient également eu lieu, entraînant des centaines d’arrestations. Le président de 68 ans a rendu responsables de ces nouvelles violences les « provocateurs nationaux et étrangers ».

Afin de reprendre le contrôle de la situation, Tokaïev a également décrété l’état d’urgence jusqu’au 19 janvier dans certaines régions du pays, notamment dans la capitale Nour-Sultan, à Almaty et dans la région de Mangystau, à l’ouest du Kazakhstan. Cette mesure s’accompagne notamment d’un couvre-feu nocturne et d’une interdiction de se réunir.

Le Kazakhstan, pays au régime autoritaire, a été dirigé pendant des décennies, jusqu’en 2019, par Noursoultan Nazarbaïev, qui avait passé le flambeau à Tokaïev. Même après son départ, ce dirigeant de longue date est resté influent. Il a notamment été chef du Conseil de sécurité. Tokaïev a annoncé mercredi qu’il en avait pris la présidence.

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