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La mémoire défie la pénurie de puces : les DRAM et les SSD deviennent moins chers

Les disques SSD et les kits de mémoire vive sont redevenus moins chers au cours des derniers mois. Selon l’équipe d’observation du marché de TrendForce, cette tendance devrait se poursuivre au premier trimestre 2022, car le fameux cycle du porc se déplace : les fabricants de mémoire ont une offre excédentaire de composants NAND Flash et DRAM, alors que la demande diminue.

Dans le cas de la mémoire flash NAND pour les disques SSD, des fabricants comme Samsung, Micron et Western Digital ont continué à adapter leur production à la génération actuelle avec 128 couches de mémoire et plus, ce qui donne de plus grandes quantités de mémoire par plaquette de silicium. TrendForce s’attend à ce que les prix des SSD clients baissent d’environ 5 à 10 % début 2022.

Parallèlement, la demande des fabricants de smartphones diminue et ces derniers auraient revu leurs plans de production à la baisse en raison d’une pénurie de composants spécifiques aux smartphones. Les fabricants de mémoires ont donc en partie changé leurs lignes de production pour passer des composants mobiles aux composants PC.

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Les ordinateurs portables en particulier amortissent des baisses de prix encore plus importantes. La pénurie de composants devrait se résorber peu à peu, de sorte que Lenovo, Dell, HP Co. maintiennent leur production à un niveau élevé, bravant ainsi la baisse saisonnière qui suit la période de Noël. La pénurie de contrôleurs SSD reste toutefois d’actualité.

De nombreux SSD populaires ont déjà vu leur prix baisser en 2021. Le SSD 970 Evo Plus de Samsung, d’une capacité de 1 TByte, coûtait par exemple environ 150 euros en janvier et est désormais disponible à partir de 105 euros. Le modèle PCIe 4.0 de Western Digital, le WD Black SN850, est passé d’un peu plus de 200 à 145 euros au cours de cette période et le SSD d’entrée de gamme de Kingston, le A2000, de 100 à 85 euros.

Les composants DDR4 verront leur prix baisser de 5 à 10 % au premier trimestre 2022, ce qui devrait se traduire par une baisse des prix des modules correspondants. En principe, le prix des modules DDR5 devrait également baisser, mais les circuits de gestion de l’alimentation (PMIC) limitent actuellement la disponibilité des kits DDR5, ce qui entraîne des prix excessifs. Contrairement à la DDR5, les modules DDR4 ne disposent pas de tels PMIC et sont directement alimentés par la carte mère avec les tensions appropriées.

Par conséquent, un ordinateur de bureau équipé d’un processeur Alder Lake comme le Core i9-12900K et de RAM DDR4 présente actuellement un bien meilleur rapport qualité-prix qu’un ordinateur similaire équipé de modules DDR5. Les cartes mères Z690 correspondantes sont disponibles avec des slots DDR4 et DDR5. La première plateforme DDR5 d’AMD, AM5, suivra.

Les prix des kits DDR4 ont nettement augmenté durant l’été 2021, mais se trouvent maintenant à nouveau au niveau bas du début de l’année – parfois même en dessous. Ainsi, on trouve à nouveau des RAM DDR4 3200 de 16 Go pour moins de 60 euros.

TrendForce voit une exception dans les composants DRAM pour cartes graphiques, notamment GDDR6. La demande se situe généralement à un niveau élevé, ce que l’équipe d’étude de marché attribue explicitement aux fermes de crypto-minage. Les cours volatils des cryptomonnaies influenceraient fortement les commandes à court terme d’AMD et de Nvidia, et donc les prix spot en dehors des contrats de livraison à long terme.

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