Le patron de Ceph, Sage Weil, quitte son poste : les droits civils au lieu du stockage distribué

Ces dernières années, le stockage objet distribué Ceph est devenu une alternative populaire au stockage conventionnel tel que les solutions SAN ou NAS. Tout au long de sa vie, le produit a été présidé par son inventeur, Sage Weil. Cependant, il est maintenant perdu pour le projet : Dans un message adressé à la liste de diffusion des utilisateurs de Ceph, M. Weil a annoncé qu’il allait céder la direction du projet cette année. Selon ses propres dires, il sera encore impliqué en tant que développeur dans Ceph « Quincy », qui est actuellement en cours de développement. Cependant, selon sa propre déclaration, Weil ne sera plus impliqué de manière significative dans la version « R » ultérieure. Et ce n’est pas tout : Weil va également quitter Red Hat et réduire ses activités de développement.

Cela marque un tournant pour le logiciel. C’est Sage Weil qui a conçu et développé le concept de Ceph dans le cadre de sa thèse en 2007. L’idée du stockage objet distribué n’était plus nouvelle, mais Weil a transformé la théorie en un logiciel que les administrateurs pouvaient réellement installer et utiliser. Et en plus, il était disponible sous une licence gratuite. Si, à l’origine, l’objectif était d’offrir un système de fichiers compatible avec POSIX, les priorités ont rapidement changé : dans le sillage du cloud computing, l’émulation du stockage en bloc basé sur le stockage objet en tant que disque dur virtuel pour les VM a rapidement pris de l’importance.

En tant que spin-off de Dreamhost, dans lequel Weil était également fortement impliqué, il a fondé avec quelques acolytes Inktank comme maison commerciale pour Ceph, et a connu un tel succès dès le départ que Red Hat a rapidement pris un intérêt dans Inktank – et l’a avalé en 2014. Weil, en tant que précédent directeur technique de Red Hat, est devenu le nouveau chef de Ceph, il est donc resté à bord et a continué à définir la direction technique.

Pendant une grande partie du développement de Ceph, Weil a rallié autour de lui un groupe relativement restreint de programmeurs chevronnés de Ceph. Sous la direction de cette équipe, Ceph a fait à plusieurs reprises des sauts technologiques majeurs : le Ceph Block Device et le Ceph Object Gateway ont été marqués comme prêts à être utilisés en production dès le début. CephFS a suivi en tant que noyau réel du logiciel – une blague en escalier dans l’histoire – seulement en 2016 avec sa sortie pour les environnements productifs. Le bilan technique du mandat de Weil à la tête du Ceph est donc largement irréprochable. En outre, M. Weil est considéré comme sympathique et extrêmement populaire au sein de la communauté du stockage et du cloud.

Aujourd’hui, cependant, il s’installe sous de nouveaux climats. Dans le courriel dans lequel il annonce officiellement son départ, il en explique le contexte. Selon le courrier, il a participé à VoteAmerica dans le cadre de l’élection présidentielle américaine de 2020. Il s’agit d’une organisation de défense des droits civiques qui aide les Américains à s’orienter dans le système électoral américain complexe en les inscrivant sur les listes électorales. Ce travail, dit Weil, l’a impressionné – et lui a rappelé le bon vieux temps, lorsque la communauté Ceph était composée d’une poignée de personnes et avait beaucoup plus de pouvoir qu’aujourd’hui pour décider et mettre en œuvre des changements de grande envergure.

M. Weil souhaite réitérer son engagement pour les prochaines élections de mi-mandat aux États-Unis. En principe, il se voit dans un environnement où la question des droits civils joue un rôle majeur. Cela n’exclut pas complètement un engagement dans les technologies de l’information, mais il est probable que cela devienne moins probable.

Selon Weil et Red Hat, les utilisateurs de Ceph ne doivent cependant pas s’inquiéter – et ce pour plusieurs raisons. D’une part, Red Hat a entre-temps transféré une grande partie de la responsabilité de Ceph à la Fondation associée, qui est une émanation de la Fondation Linux. D’autre part, la supervision technique de la solution de stockage était jusqu’à présent assurée par Sage Weil, mais selon sa propre déclaration, il avait déjà initié le transfert de toutes les responsabilités pertinentes bien avant son annonce officielle. Le cercle le plus intime de Ceph autour de lui est donc susceptible d’avoir eu connaissance du changement bien plus tôt que le public, et le transfert est déjà en cours.

Il est donc pratiquement impossible que le développement de Ceph perde en rythme ou en qualité à la suite du départ de Weil. Ceci est d’autant plus vrai que Red Hat a déjà réaffirmé et renouvelé son soutien à Ceph. Néanmoins, le départ de Sage Weil est un tournant historique pour Ceph et pour le monde du SDS open source.

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