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Le portail pornographique xHamster menacé de blocage du réseau

Le portail pornographique à forte audience xHamster est menacé d’un blocage du réseau pour non-respect de la protection des enfants et des adolescents. « Pour xHamster, nous avons une décision définitive contre laquelle il n’y a plus de recours possible », a déclaré Tobias Schmid, directeur de l’Office régional des médias de Rhénanie du Nord-Westphalie, à l’agence de presse allemande (dpa).

D’autres exploitants de portails portent actuellement plainte contre les décisions les concernant devant le tribunal administratif supérieur de Rhénanie du Nord-Westphalie. Du point de vue de son administration, la situation juridique est « assez claire » : « Il s’agit de pornographie, il n’y a pas de vérification de l’âge et le droit allemand s’applique », a souligné Schmid.

En 2020, Schmid s’était fixé pour objectif de faire appliquer les règles de protection de la jeunesse en vigueur en Allemagne sur les portails pornographiques de grande envergure en Allemagne. Dans ce pays, les contenus dangereux pour la jeunesse ne peuvent être mis à disposition que des personnes dont la majorité a été garantie par une procédure certifiée. Toutefois, ces règles n’ont guère été appliquées à la pornographie en ligne, car le marché est presque entièrement dominé par des fournisseurs étrangers.

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Parce que xHamster a jusqu’à présent refusé toute communication avec l’autorité de surveillance et n’a mis en œuvre aucune des mesures visant à rendre son offre légale, il s’est désormais adressé aux opérateurs de réseau. Il s’agit entre autres de Vodafone et de Telekom : « Nous les avons informés du fait qu’il y a des contenus illégaux sur leurs réseaux qui doivent être bloqués et nous les écoutons actuellement à ce sujet. Ensuite, nous prendrons une décision ».

Pas de vérification de l’âge : un clic suffit pour accéder à l’ensemble de l’offre de xHamster.

« Nous ne mettons en œuvre techniquement les blocages d’accès que si ceux-ci sont ordonnés de manière juridiquement valable », a fait savoir un porte-parole de Telekom en réponse à une question. Chez Vodafone, on a répondu : « Nous travaillons actuellement sur l’évaluation juridique ». Dans sa réponse à l’autorité régionale des médias, elle tiendra compte des décisions du tribunal administratif de Düsseldorf du 1er décembre. Le tribunal avait donné raison à l’autorité régionale dans son intégralité.

Interrogé par la dpa, xHamster a fait savoir que les blocages de réseaux étaient « loin d’être une solution optimale ». Ils ne font que pousser les jeunes à se tourner vers des sites plus petits, où ils sont exposés à des contenus plus extrêmes. L’entreprise est prête à coopérer avec les autorités allemandes. Actuellement, la vérification de l’âge est le seul moyen d’empêcher les jeunes d’accéder à des contenus pour adultes. Il est possible d’utiliser une telle technologie. Mais cela doit se faire à l’échelle du secteur.

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« Je ne connais guère de personne à qui nous avons envoyé plus de lettres et de courriels qu’à xHamster, et nous avons reçu exactement zéro réponse », a en revanche expliqué Schmid. Le portail est cependant toujours libre de se comporter conformément à la loi et de mettre ainsi fin à la procédure engagée contre lui. Il est « un peu étonné de constater » que l’un des exploitants de réseau a mandaté un cabinet d’avocats, a demandé un délai supplémentaire et « n’assume pas plus rapidement sa responsabilité sociopolitique ». Il s’agit tout de même de la mise en danger d’enfants et d’adolescents.

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