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Le Salvador extrait le premier bitcoin grâce à l’énergie volcanique

Le Salvador a extrait 0,00599179 bitcoin, soit environ 269 USD, avec l’énergie d’un volcan. Il s’agit de la première incursion du pays dans l’extraction de bitcoins grâce à l’énergie volcanique, a tweeté le président Nayib Bukele à la fin de la semaine. « Nous sommes encore en train de tester et d’installer, mais c’est officiellement le premier minage de bitcoins depuis un volcan ».

Plus tôt, Bukele avait déjà a posté une vidéo de 25 secondesmontrant des images d’un conteneur gouvernemental rempli d’appareils de minage de bitcoins, de techniciens installant et connectant des mineurs ASIC, et de vastes plans de paysages d’une centrale géothermique au bord d’un volcan. La vidéo, qui a déjà été visionnée plus de 2,4 millions de fois, est simplement intitulée « Getting started… ».

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Lors de l’annonce de la loi sur les bitcoins en juin, M. Bukele avait déclaré avoir demandé à la société publique d’énergie géothermique LaGeo de fournir des tarifs d’électricité bon marché aux exploitants d’installations d’extraction de bitcoins. L’objectif : attirer les mineurs de bitcoins avec une électricité bon marché issue de la géothermie. À l’époque, M. Bukele avait notamment promis qu’une nouvelle centrale était prête à fournir aux mineurs 95 mégawatts d’électricité renouvelable et sans émissions provenant de l’énergie géothermique.

Le Salvador est également connu comme le « pays des volcans ». Selon les chiffres officiels, l’énergie géothermique représente déjà près d’un quart de la production énergétique nationale. La décision du Salvador d’extraire des bitcoins à l’aide de l’énergie géothermique pourrait également être due à une tentative d’aider la crypto-monnaie à être mieux acceptée. Plus récemment, les crypto-mines ont suscité des critiques de la part des gouvernements et des experts qui sont de plus en plus préoccupés par les impacts environnementaux. Le minage de bitcoins consiste à créer de nouveaux bitcoins à l’aide d’ordinateurs qui résolvent des problèmes mathématiques complexes et nécessitent une grande quantité d’énergie pour ce faire.

Le bitcoin est un moyen de paiement officiel au Salvador depuis le 7 septembre. La loi correspondante stipule que tout commerçant qui est techniquement en mesure d’accepter des paiements dans la crypto-monnaie doit le faire. Les impôts peuvent également être payés en bitcoins. Le gouvernement salvadorien espère que cela permettra d’améliorer l’accès des pauvres aux systèmes de paiement et de faciliter les transferts d’argent des Salvadoriens à l’étranger. Environ trois millions de Salvadoriens vivent à l’étranger, dont 2,5 millions aux États-Unis. Au total, les envois de fonds représentent 22 % du PIB du pays.

Les critiques, cependant, considèrent que cet argument n’est pas particulièrement valable. L’accès aux services financiers signifie plutôt disposer d’options d’épargne fiables, avoir accès à des prêts à des conditions raisonnables, ainsi qu’à des assurances ou à d’autres produits financiers, explique le politologue et expert de l’Amérique centrale Christian Ambrosius de la FU Berlin. En raison des importantes fluctuations de la valeur des crypto-monnaies, il voit également des dangers pour la stabilité monétaire. En outre, il existe un manque de transparence et un risque de blanchiment d’argent.

Les protestations de la population contre le président Bukele et sa loi sur les bitcoins se multiplient également. À l’occasion du 200e anniversaire de l’indépendance du pays, mi-septembre, des milliers de personnes ont manifesté contre l’introduction du bitcoin comme moyen de paiement et contre une réforme constitutionnelle récemment adoptée qui permettrait à Bukele d’être réélu directement en 2024.

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