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McAfee est racheté par des investisseurs financiers dans le cadre d’une transaction de 14 milliards de dollars

Un consortium dirigé par la société de capital-investissement américaine Advent International va acquérir la société de sécurité informatique McAfee dans le cadre d’une transaction de 14 milliards de dollars. McAfee a fait cette annonce lundi. Cette acquisition intervient à un moment où la migration vers les bureaux à domicile due à la pandémie et l’augmentation des cyberattaques ont accru la demande de logiciels antivirus et de sécurité numérique.

McAfee a déclaré que le consortium dirigé par Advent, qui comprend les sociétés de capital-investissement Permira, Crosspoint Capital et l’Office d’investissement du régime de pensions du Canada, paiera 26 USD par action. L’entreprise de cybersécurité est ainsi valorisée à plus de 14 milliards de dollars US, dette comprise. La transaction devrait être conclue au cours du premier semestre de l’année prochaine. Les investisseurs financiers prévoient de retirer McAfee de la bourse. À l’avenir, l’entreprise se concentrera sur les applications de sécurité pour les clients privés.

Fondée en 1987 par l’entrepreneur technologique américain John McAfee, la société a été la première à lancer un programme antivirus commercial. En 1994, l’homonyme McAfee s’est retiré de la société ; en 2006, deux ans après l’introduction en bourse de la société, John McAfee aurait vendu ses dernières actions. Il s’est ensuite installé à Belize et a fondé un certain nombre de start-ups. À la fin du mois de juin de cette année, John McAfee est mort dans une prison espagnole. Auparavant, un tribunal avait autorisé son extradition vers les États-Unis. Le ministère public américain a accusé McAfee d’évasion fiscale ainsi que d’omission délibérée de déclarations fiscales.

La société McAfee a été rachetée par Intel en 2011. À ce moment-là, John McAfee lui-même n’était plus impliqué. En 2014, elle a été rebaptisée Intel Security – au grand bonheur de John McAfee, qui ne voulait plus être associé à ce qu’il appelait « le pire logiciel de la planète ». Mais la joie n’a pas duré longtemps : en 2017, Intel a filialisé l’entreprise. Depuis, elle s’appelle à nouveau McAfee et est à nouveau cotée en bourse. La deuxième introduction en bourse de McAfee valait environ 740 millions de dollars américains. Ces dernières années, McAfee a renforcé son activité principale, à savoir les logiciels de cybersécurité, grâce à des augmentations de prix, à de nouveaux programmes de partenariat et à une bonne rétention des clients.

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