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Meta : l’équipe des droits civiques estime qu’il faut agir davantage et qu’il faut plus de données

Meta a publié un premier rapport sur ses efforts pour mieux intégrer les préoccupations des mouvements des droits civiques aux États-Unis dans ses offres. En même temps, l’entreprise a présenté de nouveaux outils de recherche qui devraient aider à identifier les problèmes des personnes marginalisées dans les offres de Meta.

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Comme Meta l’a annoncé dans un rapport rédigé par son collaborateur Roy L. Austin, une nouvelle équipe chargée des droits civiques travaille pour le groupe depuis un peu plus d’un an. Selon Austin, cette équipe a été créée suite à des évaluations internes menées depuis 2018 et présentées dans un rapport en 2020. Cependant, la période de création de l’équipe des droits civiques correspond également aux émeutes « Black Lives Matter » aux États-Unis, qui ont éclaté après la mort violente de l’Afro-Américain George Floyd en 2020.

Ces émeutes se sont également reflétées sur Facebook et Instagram, et la forme de contrôle des médias sociaux et de diffusion de la publicité de Facebook, insuffisante selon ses détracteurs, a été sévèrement critiquée parce qu’elle encourageait la haine, le racisme et l’incitation à la haine. Cela s’est notamment traduit par l’appel #StopHateForProfit, à la suite duquel Facebook a également promis de prendre des mesures plus sévères contre la haine sur ses plateformes.

Austin est à la tête de l’équipe des droits civiques depuis le début de l’année 2021, qui compte désormais neuf employés à plein temps – comme le souligne Austin, six d’entre eux sont des femmes et des personnes de couleur. Elle doit veiller à plus de justice, de sécurité et de respect de la dignité humaine sur les plateformes de l’entreprise, comme Facebook et Instagram. Les membres de l’équipe sont particulièrement compétents en matière de droit de vote, d’immigration, de justice, de crimes de haine, de sécurité nationale et de lutte contre le terrorisme.

Austin énumère dans son rapport ce que l’équipe a réalisé jusqu’à présent : Les questions de droits civiques ont été intégrées dans le code de conduite de l’entreprise et le « Project Height » a été créé, qui comprend des procédures de révision internes sur ce thème. De plus, Meta s’est efforcée de diversifier son personnel et d’augmenter le nombre de femmes et de personnes marginalisées occupant des postes à responsabilité.

Pour les élections américaines de 2020, le rapport indique qu’une attention accrue a été portée à la suppression des votes, à la transparence de la publicité électorale et au soutien à l’inscription aux élections. La gestion des menaces et des attaques haineuses a également été modifiée sur les plateformes.

Afin d’empêcher le ciblage précis de groupes particuliers, Meta a également décidé de nouvelles directives publicitaires. Ainsi, les paramètres publicitaires détaillés qui permettaient un ciblage très spécialisé seront limités à partir de janvier 2022. Parallèlement, l’entreprise affirme avoir donné aux scientifiques un accès plus large à ses données afin de mieux comprendre les effets des plateformes. Certains incidents survenus ces derniers mois vont toutefois à l’encontre de cette affirmation. Facebook s’est par exemple opposé à une extension de navigateur appelée AdObserver de l’université de New York et a reçu pour cela un blâme de l’autorité de surveillance américaine FTC. Avec cette extension, l’université voulait examiner quelles publicités politiques étaient diffusées à qui.

Austin explique dans un autre post que les efforts déployés jusqu’à présent par l’entreprise ont toutefois atteint leurs limites, car certaines expériences rapportées par des groupes marginalisés ne sont pas encore comprises. L’entreprise s’efforce donc de mener des recherches supplémentaires afin de mieux comprendre les expériences de ces groupes.

Meta affirme vouloir travailler avec la communauté des droits civiques, les organisations, les experts de la vie privée, les scientifiques et les régulateurs. Afin de mieux comprendre les injustices raciales aux États-Unis, nous utiliserons, entre autres, le recensement américain et les données des codes postaux, car il s’agit d’une manière relativement acceptée d’appréhender la démographie américaine.

Mais comme cette approche a aussi ses limites, elle sera complétée par deux autres méthodes. D’une part, on utilisera le « Bayesian Improved Surname Geocoding », c’est-à-dire que l’on inclura le nom de famille dans l’étude. D’autre part, on travaillera avec des enquêtes en dehors des plateformes.

Le rapport de Meta sur les efforts de l’équipe des droits civiques intervient à un moment où l’entreprise continue d’être sévèrement critiquée pour ses offres Facebook, Instagram et Whatsapp. Après que la lanceuse d’alerte Frances Haugen a divulgué des documents internes censés souligner que Facebook a toujours fait passer le profit avant le bien-être de ses utilisateurs, l’entreprise est dans l’obligation de s’expliquer. Ses plateformes sont associées à la haine, à l’incitation à la violence et à la désinformation, qui ne seraient pas suffisamment combattues pour des raisons économiques.

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