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Microsoft critique le « pouvoir extraordinaire de gatekeeper » d’Apple

Dans le litige antitrust entre Epic Games et Apple, Microsoft s’est une nouvelle fois clairement rangé derrière le créateur de Fortnite. En plus de plus de 30 Etats américains, le groupe de logiciels demande également qu’une cour d’appel américaine renverse le jugement de première instance selon lequel Apple n’est pas un monopole qui enfreint le droit de la concurrence.

Avec son contrôle sur iOS et l’iPhone, Apple dispose d’un « extraordinaire pouvoir de gatekeeper », écrit Microsoft dans une requête. Cela permet au fabricant de privilégier ses propres produits et services et d’entraver la concurrence sur n’importe quel marché.

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Selon Microsoft, les problèmes de concurrence posés par cette position dominante vont bien au-delà du marché des jeux : le commerce en ligne et les connexions personnelles se font « de manière significative et parfois prépondérante par le biais d’appareils iOS », explique Microsoft dans l’amicus curiae filing devant la Court of Appeals for the Ninth Circuit des États-Unis (numéro de dossier 21-16506).

Aucun groupe, « à l’exception de l’opérateur américain AT&T à l’apogée de son monopole sur le téléphone », n’a probablement eu autant de contrôle sur une « ligne par laquelle passe un énorme éventail d’activités économiques » – et Apple est actif sur beaucoup plus de marchés avec ses propres services, notamment le streaming, le paiement mobile, la publicité et les jeux.

Apple utilise le contrôle pour bloquer par exemple le cloud gaming, écrit Microsoft. Xbox Cloud Gaming n’a finalement pu être mis en œuvre que sous forme d’application web pour iPhone, le service n’a pas été autorisé à entrer dans l’App Store jusqu’à aujourd’hui. Le cloud gaming menace en effet la suprématie d’Apple, car il fonctionne sur plusieurs plateformes, permet de passer facilement d’une plateforme à l’autre et rend inutile l’achat de matériel haut de gamme, selon Microsoft qui cite une étude de marché de l’autorité britannique de la concurrence.

Si Apple reste autorisé à s’interposer entre les utilisateurs d’iPhone et n’importe quel service en ligne, alors presque plus personne dans l’e-commerce mobile ne sera à l’abri « de l’ingérence et de la domination finale d’Apple ».

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Depuis près de deux ans, Microsoft et Apple semblent à nouveau sur la voie de la collision dans certains domaines : Microsoft a suffisamment d’expérience dans les enquêtes antitrust et a beaucoup appris à cette occasion, expliquait déjà en 2020 le conseiller juridique en chef de Microsoft. « Certains App Stores » érigent toutefois des barrières bien plus élevées que Microsoft ne l’a jamais fait. Dans le litige entre Epic et Apple, des cadres de Microsoft ont été impliqués de manière importante dès le début.

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