AccueilActualités informatiquePatron de WhatsApp : ne pas collecter de métadonnées à grande échelle

Patron de WhatsApp : ne pas collecter de métadonnées à grande échelle

Les accusations selon lesquelles WhatsApp collecte et évalue plus ou moins automatiquement les informations accumulées sur les messages de discussion cryptés de bout en bout envoyés par le service ont été rejetées par le responsable de la société américaine, Will Cathcart. Outre les rapports des utilisateurs sur les contenus potentiellement criminels, « nous disposons de métadonnées limitées », a expliqué le responsable mardi lors de la conférence « Privacy » de l’association informatique Bitkom. Cependant, elles ne sont pas consignées en détail.

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« Nous ne pouvons pas lire les messages que les utilisateurs s’envoient entre eux », a précisé M. Cathcart, faisant référence à un rapport selon lequel plus de 1000 employés sur différents continents passent au crible le contenu rapporté par les utilisateurs. Le cryptage de bout en bout pratiqué est important pour protéger la vie privée des utilisateurs, a-t-il ajouté. Le responsable des équipes de développement et de stratégie pour tous les produits WhatsApp de la société mère Facebook a toutefois admis que l’entreprise évalue en plus les noms des groupes, leurs membres, leurs noms de profil et leurs photos ainsi que les adresses IP lorsque des rapports sont reçus.

Les métadonnées, qui sont également au centre du conflit qui dure depuis des années sur la conservation des données et les possibilités d’accès pour les autorités chargées de la sécurité, sont considérées comme aussi sensibles que le contenu des communications. Selon les critiques, ils permettent de surveiller l’utilisation privée de l’internet par des citoyens ordinaires pendant des mois et de les rendre transparents. Cela permettrait non seulement de savoir qui a communiqué avec qui et quand. En fin de compte, des profils psychologiques d’utilisateurs d’une grande portée pourraient même être créés par des analyses de big data correspondantes.

Cathcart a expliqué que les contributions des utilisateurs, notamment en ce qui concerne les représentations d’abus sexuels sur des enfants, ont été analysées à l’aide de « techniques avancées ». Ils coopèrent également avec les services répressifs sur la base de l’État de droit, en vertu duquel des « normes strictes en matière de droits de l’homme » doivent être respectées. Dans le cadre de la lutte contre la pédopornographie, WhatsApp a déjà transmis environ 400 000 rapports au National Center for Missing & Exploited Children (NCMEC). Ces rapports sont beaucoup plus nombreux que ceux de tous les autres services de messagerie entièrement cryptés.

Le responsable était fier de l’option récemment introduite pour le cryptage de bout en bout des archives de messages et des sauvegardes également. Dans la vie analogique, les partenaires de communication partent du principe qu’aucun des participants ne fait constamment des enregistrements. Dans le cas d’un chat, cependant, tous les participants auraient eu une copie permanente sur leur propre téléphone portable. Grâce à WhatsApp, il est désormais possible que ces enregistrements « ne soient pas éternels », mais qu’ils puissent être récupérés si nécessaire. Pour accéder aux sauvegardes, une clé à 64 chiffres ou un mot de passe personnel est nécessaire.

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Les nouvelles solutions commerciales ne concernent pas la publicité et les spams, mais l’accessibilité plus facile pour les clients, a assuré M. Cathcart. Le contact doit venir des utilisateurs « qui ne veulent pas attendre dans une hotline téléphonique ». Ces fonctions pourraient également être utilisées, par exemple, pour prendre un rendez-vous pour des vaccinations avec les autorités ou les médecins.

L’initié s’attend également à une petite révolution grâce aux nouvelles solutions de paiement que WhatsApp a d’abord introduites en Inde et au Brésil. Ils devraient rendre « facile, fiable et gratuit » l’envoi d’argent à des amis ou le paiement dans un magasin. Il ne faut pas oublier que « dans de nombreux pays, plus de personnes ont un compte WhatsApp qu’un compte bancaire ».

M. Cathcart s’est également excusé pour la confusion entourant les nouvelles conditions de service. Ceux-ci n’auraient rien changé à l’intimité des conversations personnelles. Il s’agit plutôt de savoir comment « les entreprises pourront stocker des messages dans le nuage à l’avenir ». L’Américain a souligné : « Nous devons communiquer plus clairement ». L’amende de 225 millions d’euros que l’autorité irlandaise de protection des données a récemment infligée à l’entreprise pour manque de transparence dans le partage des données avec Facebook était disproportionnée, raison pour laquelle WhatsApp a fait appel de cette décision.

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