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Premier câble Internet réparé : Tonga de nouveau en ligne après une éruption volcanique

Le câble Internet reliant Tonga au monde extérieur est de nouveau opérationnel plus de cinq semaines après l’éruption volcanique dévastatrice. Selon les médias locaux, les habitants de l’île principale de Tongatapu et de l’île d’ʻEua peuvent à nouveau « contacter leurs proches à l’étranger, mettre à jour leur statut et lire des messages en ligne ». Le navire câblier Reliance avait rétabli la connexion lundi, puis des tests avaient encore été effectués. Ces travaux avaient été précédés de plusieurs semaines de réparation, au cours desquelles il était apparu que les dommages étaient plus importants que prévu. Une partie de la ligne a dû être entièrement refaite, selon ABC Australia. La réparation des câbles sous-marins nationaux n’a pas encore été effectuée.

Le câble sous-marin avait été endommagé lors de l’éruption du volcan sous-marin Hunga Tonga-Hunga Haʻapai le 15 janvier. Celui-ci avait fait au moins cinq morts et les îles Tonga avaient été recouvertes dʼune épaisse couche de cendres. De nombreux bâtiments de l’État insulaire ont été détruits, et des zones d’habitation entières ont été perdues. Depuis, Tonga était largement coupée du monde extérieur, les satellites géostationnaires avaient mis à disposition une bande passante d’environ 250 Mbit/s pour les communications particulièrement importantes – un huitième des besoins. Des livraisons d’aide insuffisamment sécurisées en provenance d’Australie et de Nouvelle-Zélande avaient en outre provoqué une épidémie de Covid-19 sur l’île.

Le câble international qui vient d’être réparé relie Tongatapu à Fidji. Les 691 premiers kilomètres entre Fidji et Tonga n’avaient pas été endommagés, de même que les 36 derniers kilomètres. En revanche, les 112 kilomètres intermédiaires ont été endommagés à plusieurs reprises et il a été difficile de retrouver les pièces. Une mer agitée a d’abord empêché le travail, puis le Reliance a dû chercher dans des eaux de plus en plus profondes, parfois à des kilomètres de l’endroit où se trouvait le câble à l’origine. Finalement, il a fallu huit tentatives pour soulever l’extrémité du câble. Pour la population de Tongatapu, le retour d’Internet est un grand soulagement, écrit encore ABC Australia. Un lockdown avait été décrété dans le pays, ce qui signifie que les habitants étaient non seulement coupés du monde extérieur, mais aussi les uns des autres.

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