Quels sont les bienfaits de la laine mérinos ?

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La laine mérinos est une forme de laine (de tonte) de qualité particulièrement élevée. Elle est obtenue à partir de moutons mérinos et se caractérise par sa finesse et sa douceur particulières. Cet article vous présente la laine mérinos et vous explique pourquoi l’utiliser.

Qu’est-ce que la laine ?

La laine est un produit naturel et provient principalement du mouton. L’appellation « pure laine vierge » dans ce contexte signifie que le matériau est fabriqué à partir de 100 % de laine neuve (non recyclée) provenant d’animaux vivants. Comme toutes les fibres animales, la fibre de laine est constituée de kératine, c’est-à-dire de protéines fibreuses qui forment également les cheveux et les ongles humains.

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Quelles sont les caractéristiques de la laine mérinos ?

La laine mérinos est très fine et douce. Contrairement à la laine vierge classique, elle ne se raye pas et peut donc être portée directement sur la peau, par exemple dans des sous-vêtements fonctionnels. En cas de peau sensible, il est possible que les vêtements fabriqués à 100 % en mérinos aient encore une légère sensation de grattage – dans ce cas, il est conseillé d’utiliser un mélange de matériaux, par exemple du mérinos en combinaison avec de la soie.

Il peut également y avoir des différences de finesse en fonction de la qualité de la laine mérinos. La laine mérinos de haute qualité a un toucher différent de celui de la laine mérinos de qualité inférieure. En général, on peut dire que plus le produit est cher, plus la qualité de la fibre est généralement meilleure.

Quelles sont les propriétés de la laine mérinos ?

La structure des seules fibres mérinos – fines, souples, fortement frisées, écailleuses, élastiques – leur confère des propriétés naturelles et fonctionnelles.

Les caractéristiques et les avantages les plus importants de la laine Merinos :

  • ne gratte pas la peau
  • isole bien du froid et aussi de la chaleur
  • transporte l’humidité
  • peut absorber jusqu’à un tiers de son poids sec en humidité sans se sentir moite
  • refroidit par refroidissement par évaporation à des températures chaudes
  • se réchauffe même lorsqu’il est humide (génère activement de la chaleur lorsqu’il absorbe l’humidité)
  • ne pue pas (même après un usage prolongé) et doit donc être lavé moins souvent
  • garde la forme ou ne se plie pratiquement pas
  • est ignifuge (contrairement à d’autres fibres telles que les fibres synthétiques)
  • a un facteur de protection solaire naturel allant jusqu’à 50 (selon la densité et le tissage)
  • ne se charge pas électrostatiquement (contrairement aux matériaux synthétiques)
  • est biodégradable (comme la laine en général)

Pourquoi la laine mérinos ne gratte-t-elle pas ?

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La fibre mérinos a une épaisseur moyenne de seulement 16,5 à 24 microns (= micromètres, c’est-à-dire un millième de millimètre), alors que la laine de mouton « normale » peut généralement être deux fois plus épaisse. À titre de comparaison, le cheveu humain a un diamètre d’environ 30 microns. Si des fibres grossières entrent en contact avec la peau, elles ne se plient pas, ce qui irrite les follicules pileux. Cependant, les fibres mérinos sont si fines que leur toucher n’est pas perçu comme désagréable. En effet, le seuil de sensibilité humaine est d’environ 25 microns. Cela explique pourquoi la laine classique gratte, alors que la laine mérinos est agréablement douce pour la peau.

Pourquoi la laine mérinos chauffe-t-elle si bien ?

Les textiles en laine sont connus pour leurs bonnes propriétés d’isolation. Cela vaut également pour la laine mérinos, bien sûr. Les fibres mérinos sont fortement frisées et ont une structure ondulée. Jusqu’à quarante sertissages par centimètre sont possibles. En conséquence, les fibres sont superposées de manière très lâche et des chambres à air sont créées qui emprisonnent et retiennent la chaleur corporelle. Le sertissage signifie également qu’il y a moins de points de contact entre le matériau et la peau, ce qui signifie que moins de chaleur est dissipée. En effet, l’air conduit très mal la chaleur, alors que la matière textile le fait. L’air emprisonné entre les fibres réduit donc l’échange de chaleur dans le matériau, stocke la chaleur corporelle et a donc un effet isolant sur l’extérieur – que ce soit contre le froid en hiver ou la chaleur en été.

Les vêtements en mérinos conviennent-ils aussi pour l’été ?

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Les vêtements en laine mérinos se refroidissent par temps chaud. Il est donc – de préférence dans la plus fine épaisseur de 150 grammes – également bien adapté à une utilisation en été, par exemple pour la randonnée.

L’explication : la laine régule l’équilibre de l’humidité et donc la température du corps. Les fibres sont hygroscopiques, ce qui signifie qu’elles peuvent fixer l’humidité (sous forme de vapeur d’eau). Les fibres de laine conduisent donc l’humidité produite par le corps loin de la peau en l’absorbant et en la libérant vers l’extérieur. L’humidité est temporairement stockée dans la fibre ou entre les fibres. Cependant, la surface des fibres reste sèche. La laine peut donc absorber de grandes quantités d’humidité (jusqu’à un tiers de son propre poids sec) sans que le matériau ne soit moite.

Dans l’étape suivante, l’air ambiant chaud permet au matériau de sécher à nouveau plus rapidement. Cela crée un froid d’évaporation rafraîchissant, ce qui rend le port de vêtements en mérinos très confortable en été. En outre, les chambres à air entre les fibres décrites ci-dessus ont également un effet isolant contre la chaleur de l’extérieur, même à des températures élevées.

Les vêtements en mérinos sont désormais disponibles en différentes épaisseurs, ce qui permet de trouver un vêtement en mérinos adapté à chaque sport et à chaque saison.

Pourquoi la laine se réchauffe même lorsqu’elle est mouillée ?

La capacité de la laine à absorber environ un tiers de son propre poids en humidité sans se sentir mouillée est également bénéfique dans les températures froides. Alors que la vapeur d’eau est absorbée à l’intérieur de la fibre, la surface de la fibre repousse l’eau (par exemple les gouttes de pluie). Le matériau reste sec, ce qui est une condition préalable importante pour une sensation de réchauffement du corps.

De plus, les fibres mérinos génèrent de la chaleur lorsqu’elles absorbent l’humidité. Lors de l’absorption d’humidité, la chaleur dite d’absorption est générée par un processus exothermique : les groupes moléculaires polaires des fibres entrent en collision avec les molécules d’eau, ce qui libère de l’énergie. Ce processus se poursuit jusqu’à ce que les fibres soient saturées de molécules d’eau. L’augmentation de la température du matériau peut aller jusqu’à dix degrés selon la qualité des fibres, en fonction de la capacité d’absorption des fibres et du taux d’absorption.

La laine se réchauffe activement tant qu’elle absorbe l’humidité. Afin d’utiliser au maximum le potentiel thermique, il est judicieux de s’assurer que le vêtement en laine mérinos est complètement sec avant de le porter. Cependant, il est généralement impossible de dire exactement à quel point le matériau est sec, car il n’est pas nécessairement humide à l’extérieur.

Pourquoi la laine mérinos ne sent pas ?

La laine a une surface écailleuse, que vous pouvez imaginer comme des tuiles de toit. Même si cela semble contradictoire, les bactéries peuvent en fait avoir plus de mal à survivre sur cette surface écailleuse que sur des fibres synthétiques lisses, par exemple. Moins de bactéries, moins d’odeur.

D’autre part, les fibres mérinos absorbent l’humidité sous forme de vapeur d’eau avant qu’elle ne se condense en sueur à la surface de la peau. Par conséquent, la production de sueur est globalement moindre, ce qui peut entraîner une odeur désagréable.

Un autre effet significatif est la fonction auto-nettoyante naturelle de la fibre de laine. La kératine, c’est-à-dire la protéine de fibre dans la laine, décompose les bactéries responsables des odeurs sur la peau. Le noyau de la fibre de laine est constitué de deux types de cellules qui peuvent absorber différentes quantités d’humidité et donc gonfler à des degrés différents. Le processus de friction qui en résulte provoque un effet mécanique d’autonettoyage. C’est pourquoi les vêtements en laine – qu’ils soient en laine « normale » ou en laine mérinos – n’ont pas besoin d’être lavés aussi souvent et peuvent être portés pendant longtemps.

Comment laver ou nettoyer la laine mérinos ?

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Les vêtements en mérinos, comme les vêtements en laine en général, n’ont pas besoin d’être lavés souvent. Il suffit généralement d’aérer le vêtement, de préférence à l’extérieur par temps humide. Ensuite, l’effet autonettoyant de la fibre décrit dans la section précédente prend effet.

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