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Sailfish OS : Jolla veut se débarrasser d’un investisseur russe

L’éditeur finlandais de logiciels Jolla Oy, connu pour son système d’exploitation pour smartphones Sailfish OS, veut se débarrasser de son actionnaire russe Rostelekom. Certes, l’entreprise cherche depuis « un certain temps » des possibilités de réduire les parts des propriétaires russes, a expliqué lundi le président du conseil d’administration Samuli Simojoki sur LinkedIn. Mais au vu de la guerre en Ukraine, il est « clair que l’entreprise n’a pas d’avenir sans le rachat complet des parts russes ».

Jolla cherche de plus en plus une solution qui rendrait cela possible, poursuit le communiqué. Des discussions sur un remaniement de la structure de propriété sont déjà en cours avec différentes instances. Le gouvernement finlandais et la Banque internationale d’investissement (BII) soutiennent ce projet. « Certains pays européens » auraient en outre déjà signalé leur intérêt pour un partenariat si la situation de la propriété pouvait être clarifiée.

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Le problème est le géant russe des télécommunications Rostelekom, qui appartient en grande partie à l’Etat russe et à des banques contrôlées par l’Etat. Au fil des années, Rostelekom est devenu indirectement le plus grand actionnaire de Jolla, mais n’a pas de participation majoritaire, écrit Simojoki. « Il est évident que l’on ne souhaite pas travailler pour une entreprise dont une partie significative appartient indirectement à l’État russe ».

En 2018, cela sonnait encore très différemment. Les Finlandais avaient alors accueilli Rostelekom comme un nouvel investisseur stratégique. L’intérêt pour Sailfish OS était grand en Russie, car il n’est pas sous l’influence de Google. Outre l’Amérique du Sud, la Russie était un marché important pour Jolla, que Rostelekom devait aider à développer grâce à ses contacts, ses capacités de développement et ses structures de distribution pour Sailfish OS.

Entre-temps, Jolla s’est également tournée vers d’autres domaines d’activité. Lors du CES en janvier, les Finlandais ont présenté « AppSupport » : Une couche logicielle qui permet aux applications Android de fonctionner sur des systèmes Linux embarqués. Développé à l’origine pour Sailfish OS, Jolla veut maintenant proposer le logiciel entre autres au secteur automobile. Les constructeurs automobiles utilisent Linux pour leurs systèmes embarqués et pourraient, grâce à AppSupport, permettre à leurs clients de faire fonctionner des applications courantes même sans Android Auto.

« Notre entreprise a quelques opportunités commerciales intéressantes, tant dans le secteur automobile que dans celui des systèmes d’exploitation », écrit Simojoki. Mais apparemment, les éventuels intéressés font encore preuve de retenue, car la participation russe ne leur convient pas. C’est pourquoi Jolla mène depuis un certain temps déjà des discussions sur une réorganisation de la structure de propriété.

L’un des intéressés potentiels est apparemment le groupe Mercedes Benz qui, selon Simojoki, discute de la situation avec Jolla. Le constructeur automobile allemand est également représenté au sein du conseil d’administration et, selon les informations, entend le rester. L’entreprise n’était pas joignable lundi soir pour un commentaire à court terme.

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