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Samsung Austin : 2,9 millions de litres de déchets d’acide sulfurique déversés dans la nature

L’usine de semi-conducteurs de Samsung à Austin, au Texas, a connu pendant des mois une fuite passée inaperçue, par laquelle des déchets d’acide sulfurique se sont déversés. Ceux-ci se sont d’abord déversés dans le propre étang d’eau de pluie de Samsung, puis dans un affluent du Harris Branch Creek, au nord-est d’Austin.

On estime qu’environ 2,9 millions de litres de déchets d’acide sulfurique ont été déversés dans l’affluent sur une période de 106 jours. Samsung a contacté les autorités compétentes le 18 janvier 2022 pour les informer de la fuite. Samsung a immédiatement stoppé l’écoulement dans la nature en isolant le bassin d’eau de pluie.

Dans l’usine de semi-conducteurs d’Austin, Samsung fabrique des puces d’une largeur de structure allant jusqu’à 14 nanomètres. Le site produit notamment des contrôleurs SSD.

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Le pH de l’affluent se situait à ce moment-là à un niveau bas de 3 à 4, ce qui est au niveau du vinaigre. L’eau était si acide que toute vie aquatique mourait, y compris les poissons et les macro-invertébrés. Le 19 janvier 2022, le pH s’était déjà stabilisé entre 6,7 et 8,5. On ne connaît pas les conséquences possibles à long terme, par exemple sur les eaux souterraines.

L’affluent concerné s’étend sur plus de 2 km.

(Image : Watershed Protection Department / Google Maps)

Pendant ce temps, plus en aval, aucun effet mesurable sur la chimie de l’eau ou sur les organismes aquatiques n’a été constaté, selon un rapport du Watershed Protection Department (WPD).

L’autorité écrit également : « WPD recevra quotidiennement de Samsung des informations actualisées sur l’assainissement de l’étang d’eau de pluie et vérifiera l’intégrité de l’étang une fois l’assainissement terminé et avant sa remise en service. En outre, WPD effectuera des analyses hebdomadaires de l’affluent concerné afin de surveiller les paramètres de qualité de l’eau, y compris le pH, jusqu’à ce que toutes les mesures d’assainissement soient terminées ».

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Dans une déclaration à CBS Austin (actuellement inaccessible, via Le matériel de Tom), Samsung a écrit qu’une grande partie de ses propres déchets chimiques n’avait pas été rejetée dans l’environnement. L’entreprise veut désormais participer activement au traitement de l’affluent voisin.

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