Solidigm : les SSD PCIe 4.0 bon marché de l’ex-Intel arrivent cette année

La première partie de l’acquisition par SK Hynix de la division flash NAND d’Intel est terminée : La majeure partie du personnel chargé du développement des SSD et les brevets correspondants ont changé d’entreprise. Sous la nouvelle direction, la division reste en grande partie indépendante – elle opère désormais sous le nom de Solidigm et a son siège à San José, en Californie.

Robert B. Crooke dirige Solidigm en tant que CEO, il était auparavant responsable chez Intel en tant que Senior Vice President du Non-Volatile Memory Solutions Group. Solidigm emploie plus de 2000 personnes sur 20 sites dans le monde. La première phase d’acquisition a coûté 7 milliards de dollars US à SK Hynix. En 2025, les entreprises prévoient de conclure la deuxième phase pour 2 milliards de dollars US, après quoi le personnel de recherche restant sera transféré chez SK Hynix (ou Solidigm) et le nouveau propriétaire reprendra les activités de l’usine de semi-conducteurs de mémoire de Dalian, en Chine.

Dans un entretien avec Blocs et fichiers les deux stratèges de l’entreprise, Greg Matson et Avi Shetty, ont raconté un peu de leur histoire. Les lignes de produits de SK Hynix et de Solidigm continuent donc de fonctionner en parallèle. Les deux divisions utilisent des techniques de flash NAND différentes : Intel a maintenu jusqu’à la fin la technique dite de la porte flottante, dans laquelle les charges pour l’état de la mémoire sont stockées dans des portes en polysilicium isolées électriquement. Solidigm poursuit le développement – actuellement en partant de la flash NAND avec 144 couches de mémoire et jusqu’à quatre bits par cellule (Quadruple Level Cells, QLC).

SK Hynix, tout comme de nombreux autres fabricants, y compris le leader du marché Samsung, est passé depuis longtemps à la technologie Charge-Trap, dans laquelle des films de nitrure de silicium retiennent les électrons. SK Hynix et Solidigm ont l’intention d’utiliser des disques SSD avec des composants de mémoire Charge-Trap, en particulier pour les serveurs et les centres de données – SK Hynix utilise pour cela les contacts de Solidigm.

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Solidigm veut utiliser les composants de mémoire à grille flottante notamment pour les SSD de détail bon marché. Cette année, le premier SSD destiné au grand public et doté d’une connexion PCI-Express-4.0 devrait être lancé, selon le texte, comme successeur potentiel de la série SSD-670p. À l’avenir, l’entreprise souhaite continuer à servir l’entrée de gamme avec des prix avantageux. Pour cela, on développe des SSD PCIe-4.0 sans DRAM qui utilisent les modules RAM du PC comme mémoire tampon. Samsung propose un modèle similaire avec le SSD 980.

À l’avenir, les composants SSD qui stockent 5 bits par cellule (Penta Level Cells, PLC) suivront, mais uniquement pour les séries spéciales et moins pour le grand public.

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