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TSMC : les puces sont thésaurisées

Ses puces sont thésaurisées au lieu d’être utilisées. C’est ce dont se plaint Mark Liu, président du conseil d’administration du plus grand fabricant de puces au monde, TSMC. La pénurie mondiale de puces informatiques n’est pas seulement due à la pandémie de coronavirus, mais aussi à la crainte des répercussions du conflit commercial entre la Chine et les États-Unis. La thésaurisation des puces qui en résulte exacerbe la pénurie mondiale de puces.

La pénurie de semi-conducteurs a commencé lorsque les constructeurs automobiles ont réduit leurs commandes, s’attendant à une baisse de la demande en raison de la pandémie de coronavirus. Toutefois, celle-ci s’est rétablie plus rapidement que prévu. Dans le même temps, la demande d’électronique a augmenté car de nombreux travailleurs devaient travailler à domicile. En conséquence, les délais de livraison se sont allongés, dans certains cas de façon spectaculaire.

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En conversation avec le magazine Temps Mark Liu a expliqué que TSMC (Taiwan Semiconductor Manufacturing Company) fournit également plus de puces à ses clients que de produits finis sortant de ses usines. « Il y a définitivement des gens qui empilent des puces d’on ne sait où dans la chaîne d’approvisionnement », a déclaré M. Liu. En conséquence, a-t-il dit, TSMC a utilisé ses propres données pour déterminer quels clients ont réellement besoin de puces et lesquels pourraient les stocker.

Cela a conduit à des décisions difficiles dans la hiérarchisation des commandes, a-t-il dit. « Nous apprenons aussi parce que nous n’avons jamais eu à le faire auparavant », a expliqué M. Liu. « Parfois, les clients ne sont pas satisfaits, mais nous devons faire le maximum pour l’industrie ». Le gouvernement américain soupçonne également l’accumulation de puces d’être à l’origine de la pénurie de puces et exige des informations.

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Liu a commenté au Time les projets du gouvernement américain. L’administration Biden veut renforcer sa propre compétitivité dans le secteur des semi-conducteurs en investissant 50 milliards de dollars. Cette somme s’ajoute aux 52 milliards de dollars supplémentaires prévus par la loi américaine sur l’innovation et la concurrence adoptée par le Sénat en juin, afin de suivre la Chine dans le secteur technologique. En revanche, TSMC investit 100 milliards de dollars dans sa seule capacité de production au cours des trois prochaines années. Il s’agit d’un buzz énorme, mais Liu a déclaré :  » plus j’y pense, plus cela ne sera pas suffisant « .

Mark Liu est originaire de Taipei, la capitale de Taïwan, et a obtenu son doctorat à l’université de Californie, à Berkeley, avant de travailler chez Intel. Il y a contribué à l’introduction du processeur i386, qui a alimenté la révolution du PC à la fin des années 1980.

Il a ensuite passé six ans à faire de la recherche aux AT&T Bell Laboratories dans le New Jersey avant de rejoindre TSMC en 1993. Chez TSMC, il relevait directement du fondateur de la société, Morris Chang. Depuis que M. Chang a pris sa retraite en 2013, M. Liu a dirigé l’entreprise avec le PDG C.C. Wei.

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