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« Unfollow Everything » : Facebook prend des mesures massives contre l’outil de newsfeed propre

Un développeur britannique aurait été banni à vie de Facebook pour avoir distribué un outil permettant de nettoyer facilement le fil d’actualité. Comme l’explique Louis Barclay dans un billet publié sur Slate, il a développé l’extension de navigateur « Unfollow Everything », qui vide le fil d’actualité des utilisateurs de Facebook. Pour ce faire, il désuivra automatiquement – comme son nom l’indique – tous les amis, groupes et pages auxquels leurs comptes sont liés. Les amitiés et les connexions ne sont toutefois pas supprimées, mais simplement bloquées dans le fil d’actualité – et peuvent également être réintégrées manuellement. L’effet est « presque magique », on a l’impression de reprendre le contrôle, écrit Barclay. La réaction de la société Facebook a été radicale.

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Le fil d’actualité de Facebook est ce flux ininterrompu de publications qui est au cœur du réseau social sur PC et sur mobile et qui incite les gens à rester sur la plateforme, comme l’explique Barclay. Pour Facebook, cependant, il s’agit également d’une source centrale de revenus, car c’est là qu’aboutissent la plupart des publicités que le réseau gagne de l’argent en affichant. Sans le fil d’actualité dans sa forme actuelle, le temps moyen passé sur Facebook diminuerait de manière significative, Barclay en est convaincu. Il y a quelques années, il a appris qu’il était possible de vider complètement le fil d’actualité en supprimant tous les amis, groupes et pages. Vous pouvez toujours utiliser le reste de la page normalement. En outre, vous pouvez également gérer le fil d’actualité et suivre uniquement les pages dont vous souhaitez voir les contributions, explique le développeur.

Mais comme le fait de ne pas suivre toutes les pages est un processus fastidieux et extrêmement chronophage qui pourrait facilement être automatisé, il a développé « Unfollow Everything » et l’a rendu disponible gratuitement dans le Chrome Store à l’été 2020. Des milliers de personnes ont ensuite utilisé l’outil et laissé des commentaires enthousiastes. Selon le rapport, l’outil a même déclenché un projet de recherche à l’Université de Neuchâtel, qui s’est penché sur l’influence du fil d’actualité sur les sentiments personnels des utilisateurs.

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Il y a quelques mois, Facebook a alors exigé qu’il mette l’outil hors ligne, écrit Barclay. En outre, son compte a été supprimé et il a dû s’engager à ne plus jamais développer un outil interagissant avec Facebook ou l’un de ses services associés. Pour ce faire, la société a invoqué une formulation de ses conditions d’utilisation qui s’applique même aux anciens utilisateurs. Barclay écrit qu’il trouve tout cela « scandaleux ». En même temps, le risque financier d’aller en justice en Grande-Bretagne est trop grand, c’est pourquoi il cède aux demandes. Au lieu de cela, il appelle les législateurs à agir. Après tout, son addiction à Facebook est définitivement sous contrôle. Facebook n’a pas encore réagi à ces allégations.

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