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Université libre de Berlin : Critique pour violation de la protection des données lors d’un cours en ligne

Les défenseurs de la vie privée accusent l’Université libre (Freie Universität, FU) d’enfreindre les règles de protection des données en utilisant un système de vidéoconférence. La FU utilise le service de vidéoconférence Cisco Webex Meetings pour les cours et les séminaires en ligne et s’en est défendue jeudi.

Le porte-parole de la déléguée berlinoise à la protection des données et à la liberté d’information, Simon Rebiger, a en revanche déclaré le même jour : « L’un des points critiques est le transfert de données vers les États-Unis, qui est illégal ». La raison en serait les droits d’accès étendus des autorités américaines aux données. « Cela va à l’encontre des droits fondamentaux européens ».

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L’université avait déjà été informée à la mi-novembre que l’utilisation du système de vidéoconférence de Cisco Webex Meetings dans la version cloud utilisée n’était pas conforme à la protection des données, a déclaré M. Rebiger. Le comité général des étudiants (Asta) de l’université s’était adressé au public mercredi et avait exigé une « solution économe en données et sans compromis ».

Dans une lettre datée du 8 décembre, le délégué berlinois à la protection des données et à la liberté d’information avait fait part à l’Asta de l’évaluation de l’autorité concernant l’utilisation du système de vidéoconférence de Cisco : « Afin de déterminer si et, le cas échéant, sur quelle période une utilisation continue du service semble tolérable, il convient de clarifier si certaines mesures techniques et organisationnelles peuvent être prises par la FU afin de réduire de manière décisive la violation des droits fondamentaux des personnes concernées ».

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Le 6 janvier, un porte-parole de l’université a annoncé que l’examen de Webex par le délégué à la protection des données de la FU avait révélé que son utilisation était justifiable. La FU est au courant des préoccupations de l’autorité de contrôle. « C’est également pour cette raison que Webex n’est pas utilisé à l’Université libre de Berlin comme une configuration standardisée ». Des adaptations en matière de protection des données ont été sciemment effectuées.

L’autorité de contrôle n’a pas rendu de conclusions définitives sur l’utilisation de Webex à la FU. « Par conséquent, on ne peut pas non plus parler d’une utilisation illégale ». Rebiger a fait remarquer que, du point de vue de la protection des données, l’utilisation du système de vidéoconférence ne devait pas non plus être interrompue immédiatement. « Nous avons constaté que la manière dont le produit était utilisé au moment de l’examen était illégale », a-t-il déclaré. « Cela ne signifie pas que nous avons obligé la FU à ne plus utiliser ce système dès maintenant ».

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L’université aurait plutôt été invitée à préciser, avec un calendrier, les mesures juridiques et organisationnelles qu’elle souhaite mettre en œuvre pour réduire la violation des droits fondamentaux des personnes concernées. « Sur cette base, nous déciderons si nous prononçons une interdiction formelle ».

Les protecteurs des données auraient présenté à l’UF plusieurs possibilités de changement. « Ce n’est pas trivial, c’est coûteux », a déclaré Rebiger. « Si et – si oui – combien de temps l’utilisation de la solution cloud de Cisco Webex Meetings peut être tolérée à la FU Berlin, cela dépend en grande partie de la mise en œuvre de ces mesures par la FU Berlin ». Selon le porte-parole de la FU, l’université souhaite poursuivre les échanges avec l’autorité de protection des données afin de clarifier les questions en suspens et, si nécessaire, de prendre les mesures techniques et organisationnelles appropriées lors de l’utilisation de Webex.

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