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alps epic

L’Alps Epic, une course de VTT internationale sur les sentiers des Hautes-Alpes

4 Fév 2016 - 15:12

Pour promouvoir la grande traversée des Hautes-Alpes à VTT, deux prestataires sportifs, Laurent Foissac et Sébastien Aubert, organisent l’Alps Epic, une course à étapes de format marathon, à l’image de ce qui se fait en Afrique du Sud (Cape Epic) et en Suisse (Swiss Epic). Cette grande épreuve internationale rassemblera 100 équipes de deux vététistes du 3 au 9 juillet venues disputer cinq étapes de 50 à 70 km. « Nous avons essayé de nous inscrire dans un calendrier international, entre les deux autres épreuves phares », révèle Laurent Foissac.

Pour cette première, la partie nord de la grande traversée a été privilégiée, mais les prochaines éditions mettront en valeur les autres portions. La course partira de Briançon pour se terminer à Gap. « L’Alps Epic se différencie des autres grandes courses internationales par la qualité de ses sentiers. Elle requiert un beau niveau technique et physique », explique M. Foissac. La course fera l’objet d’un classement senior, master, homme, femme et mixte. La course sera parrainée par deux grands ambassadeurs sportifs haut-alpins, le vététiste Stéphane Tempier et la skieuse Laëtitia Roux.

Le détail de l’Alps Epic

  • Le 3 juillet : prologue urbain de 13 km à Briançon (700 m de dénivelé positif), mettant en valeur le patrimoine.
  • Le 4 juillet : étape Briançon-Briançon, 72 km, 3.300 m D+. Traversée de la vallée de la Guisane, des sentiers autour de Serre Chevalier, vue sur le glacier La Grave La Meije.
  • Le 5 juillet : étape Briançon-Mont-Dauphin/Eygliers, 70 km, 4.200 m D+. Traversée du col d’Izoard et de la casse-déserte, du Queyras et de Mont-Dauphin.
  • Le 6 juillet : étape Mont-Dauphin/Eygliers-Embrun, 46 km, 2.500 m D+. Vue sur Serre-Ponçon et Embrun.
  • Le 7 juillet : étape Embrun-Ancelle, 65 km, 3.800 m D+. Vue sur Serre-Ponçon et Réallon.
  • Le 8 juillet : étape Ancelle-Gap, 65 km, 2.100 m D+. Passage par la plaine d’Ancelle, les sentiers du Champsaur, dernière descente sur Gap et soirée de clôture.
  • Le 9 juillet : navette retour.

Une prestation haut de gamme pour une clientèle internationale

Les inscriptions ont débuté fin 2015 et comptent déjà 25 binômes, 35% en provenance d’Europe, 29% en dehors (Canada, Etats-Unis, Afrique du Sud). Elles seront volontairement limitées à 100 pour donner à cette première un aspect VIP. Plusieurs têtes d’affiche ont confirmé leur participation : Steffen Thum, vainqueur de la coupe du monde de marathon, Rémi Laffont et Redesperger, vainqueurs de la TransMaurienne, Benoît Vaxelaire et Ada Xinco, vainqueurs du raid de la Meije.

Les organisateurs ne cachent pas leur volonté d’attirer des coureurs internationaux sur la grande traversée et proposent ainsi des services haut de gamme. En plus d’un logement en campement, un logement en chambre est prévu. Mais aussi une prise en charge du matériel, un service de massage, les conseils personnalisés d’un coach…

Entre 1.250 et 1.800€ l’inscription

Sur un budget 2015/2016 de 400.000€, 300.000€ proviennent directement des participants (le droit d’entrée oscille entre 1.250 et 1.800€), 40.000€ du Département, 20.000€ de partenaires privés, 20.000€ des territoires traversés. La vice-présidente de la Région, Chantal Eyméoud, a annoncé que la Région soutiendrait aussi l’épreuve. « Nous souhaitons développer ce genre de tourisme sportif en Provence-Alpes-Côte d’Azur. Cela va amener les territoires encore à la traine en termes d’aménagement des sentiers à faire des efforts », confie-t-elle, en pensant à Serre-Ponçon. Les organisateurs espèrent que la course s’autofinancera au bout de trois ans, avec uniquement des partenaires privés.

Lors des prochaines éditions, Sébastien Aubert espère pouvoir proposer une gamme de prix plus large et des formats plus courts qui séduiront peut-être davantage les coureurs haut-alpins. Ils seront tout de même associés cette année : les clubs locaux pourront rouler quelques kilomètres avec les coureurs.

Pour s’inscrire : www.velo101.com/epreuves/alps_epic_2016/inscription


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