Comment créer et entretenir son jardin potager ?

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De plus en plus de jeunes jardiniers débutants veulent créer leur propre jardin potager comme base pour l’autosuffisance en légumes sains. Mais si vous commencez un potager sans aucune organisation, vous ferez inévitablement une ou deux erreurs, dont la correction peut s’avérer assez coûteuse par la suite. Voici quelques conseils pour réussir votre jardin potager.

Créer son jardin potager : taille, localisation et microclimat

Pour l’autosuffisance en légumes, une famille de quatre personnes peut se contenter d’environ 150 mètres carrés de potager si elle planifie habilement sa culture. Pour la culture intensive de la pomme de terre, il faut cependant prévoir 50 mètres carrés supplémentaires, voire plus. Mais même sur une plus petite surface, vous pouvez toujours compléter votre menu en saison avec des salades, des légumes et des herbes fraîches de votre propre récolte.

Seul l’endroit le plus ensoleillé du jardin est pris en compte pour la plantation d’un potager. Beaucoup de soleil a un effet très positif sur la croissance, l’arôme et les ingrédients sains. Presque aucun légume ne pousse à l’ombre, pas même les tubercules et les plantes racines comme les pommes de terre et les carottes, car leurs feuilles ont également besoin de soleil. Un emplacement ensoleillé est une condition préalable absolue pour cultiver des légumes qui ont naturellement tendance à accumuler les nitrates – il s’agit principalement de la laitue et des épinards. En effet, le nitrate nocif est stocké dans les feuilles, surtout en cas de manque de lumière. Avec un bon éclairage, vous pouvez également profiter de toute la saison de croissance, y compris les jours de printemps et d’automne souvent nuageux et peu lumineux.

Vous ne pouvez pas influencer le climat – vous devez vivre avec les températures et les précipitations qui prévalent dans la région. Il est donc d’autant plus important que vous adaptiez ensuite votre sélection de plantes aux conditions du moment. Si vous vivez dans une région viticole, vous pouvez choisir parmi presque tous les types de légumes, y compris les légumes-fruits qui font chaud au cœur comme les aubergines et les poivrons. Dans les climats rudes et les hautes altitudes, la portée est quelque peu limitée. Les légumes qui aiment la chaleur et qui ont une longue période de culture, comme les tomates, sont mieux cultivés sous verre dans une serre.

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Comment planter votre jardin potager ?

Un plan dessiné est très utile pour pouvoir déterminer la taille et les dimensions exactes du jardin potager. Après tout, un jardin potager ne comprend pas seulement des plates-bandes, mais aussi des chemins, des zones de stockage, une zone de compostage et éventuellement une serre, des cadres froids ou une maison d’été. Vous devez également prévoir un raccordement à l’eau ou un puits dans un endroit central et le créer en même temps, si le potager n’est pas situé directement à côté de la maison.

Le facteur le plus important dans l’organisation de l’aménagement d’un jardin potager est le nombre et la largeur des plates-bandes. Pour que les plantes puissent être facilement entretenues et récoltées plus tard, les plates-bandes ne doivent pas dépasser 120 centimètres de large.

Les allées principales du potager doivent être tracées en croix centrale ou en double croix,  en divisant les zones des plates-bandes en segments de taille à peu près égale. Une largeur d’au moins un mètre pour les chemins principaux s’est avérée être la meilleure solution, de sorte qu’ils puissent être facilement empruntés avec une brouette. Entre les plates-bandes et la clôture du potager, prévoyez un chemin étroit d’environ 60 à 70 centimètres de large. Vous pouvez sacrifier cet espace sans hésiter, car les légumes ne pousseraient pas bien si près de la haie ou de la clôture envahie par la végétation. Il faut aussi un chemin étroit pour couper la haie ou entretenir la plantation de la clôture.

Les zones de stockage, les zones de compostage et les installations de jardin ou de serre sont mieux placées au bord du potager – mais de telle manière qu’elles soient facilement accessibles depuis l’allée principale. Pour les petits arbres fruitiers, le côté nord du potager est un bon choix, car il ne jette pas d’ombre sur les parterres de légumes. Surtout, ne prévoyez pas une zone de compostage trop petite : pour un compostage efficace, vous avez besoin de trois conteneurs suffisamment grands et de suffisamment d’espace pour la brouette. Ce serait également un bon emplacement pour un arbre fruitier, car il fournit un peu d’ombre pendant les étés chauds et garantit que le compost ne se dessèche pas trop.

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Comment peut-on clôturer un jardin potager ?

Selon l’emplacement et la situation climatique, le potager doit être au moins partiellement entouré d’une haie ou d’une clôture. Une construction semi-fermée, d’environ 120 centimètres de haut, convient mieux comme clôture, car elle ralentit bien le vent. Si le potager est aménagé dans un jardin existant, il y a généralement déjà une clôture appropriée. Pour se protéger contre les parasites, un filet de protection des végétaux est également une bonne idée.

Le sous-sol du tas de compost n’est pas scellé, de sorte que les vers de terre et autres organismes du sol peuvent migrer dans le compost pour le décomposer. De plus, l’excès d’humidité peut s’infiltrer directement dans le sol. Si possible, ne placez pas les composteurs comme trois conteneurs individuels, mais construisez plutôt un système à trois chambres avec deux cloisons – cela permet d’économiser non seulement des matériaux, mais aussi de l’espace. Les constructions les plus simples sont constituées de poteaux d’angle en bois enfoncés verticalement, entre lesquels sont tendues des grilles métalliques. À l’avant, les trois chambres peuvent être fermées par des planches de bois insérées. Une autre construction populaire et très durable est un composteur à trois chambres en briques. Les murs sont construits sur une fondation de briques de clinker et de mortier, laissant un large espace entre chaque brique pour la ventilation.

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Comment préparer le sol pour les plates-bandes de légumes ?

La première étape consiste à enlever la végétation existante – généralement du gazon ou un pré – puis à creuser au moins aussi profondément qu’une bêche. Enlevez les mauvaises herbes racinaires. Dans les sols très argileux, il faut alors appliquer beaucoup de sable grossier pour les rendre plus perméables.  Selon la nature du sol, appliquez de l’humus. L’humus caduc convient mieux aux sols limoneux, tandis que pour les sols sableux, il est préférable d’utiliser du compost de jardin mûr, car il n’acidifie pas autant le sol.

Il s’est avéré judicieux de ne cultiver que des pommes de terre dans le nouveau potager dès la première saison. Les pommes de terre ameublissent le sol et couvrent toute la surface du lit de leur feuillage luxuriant, de sorte que les mauvaises herbes sont supprimées de manière fiable. Après la récolte à la fin de l’été, un engrais vert approprié est ensuite semé pour améliorer encore le sol. Après avoir été haché, ratissé et mis dans le compost au printemps de la deuxième saison, le potager est prêt à recevoir vos premiers légumes. Répandez maintenant environ trois litres de compost mûr par mètre carré. Ensuite, continuez à émietter le sol avec un cultivateur et un râteau jusqu’à ce qu’un lit de semences à grain fin se forme. Semez maintenant les légumes souhaités dans des lits et disposez entre les lits de 120 centimètres de large des planches de bois d’environ 30 centimètres de large comme chemins temporaires.